viernes, 10 de julio de 2020

TORNADO ALLEY ( El corredor de los tornados )

En esta zona de Estados Unidos se dan las condiciones mas favorables para la formación de las tormentas mas intensas y los tornados mas devastadores del mundo.

Conocido mundialmente como Tornado Alley (corredor de los tornados), esta zona del centro de los Estados Unidos abarca desde Téxas a Dakota del Sur, aunque también se dan en otras zonas.

Aunque se pueden formar tornados también en otras épocas del año, es a finales de la primavera el momento  mas favorable para la formación de estas bestias meteorológicas..
Las "Great plains" o grandes llanuras es una zona bastante plana donde es fácil que el aire frío y seco que desciende de Canadá se encuentre con el aire cálido y húmedo que asciende del Golfo de México.

Este choque de masas de caracterísiticas tan distintas, junto al aire seco que llega de las montañas rocosas es el ingrediente fundamental para que se formen las supercélulas, las tormentas mas violentas que en ocasiones (no siempre) dan lugar a los tornados. Este lugar es el paraíso de los famosos cazatornados.

Cada año, muchos turistas de todo el mundo viajan a esta zona en busca de emociones fuertes para poder observar desde una lejanía prudente estos fenómenos que son realmente impresionantes pero a su vez muy destructivos.

TORNADO ALLEY
(GiantScreenFilmsInfo)

viernes, 15 de mayo de 2020

SUPERCÉLULA

Las supercélulas son las tormentas mas intensas que existen y sin duda destacan por dos cosas. La primera por su aspecto, son realmente impresionantes y por otra parte son las únicas tormentas capaces de generar tornados.
Imagen: ( Mike Hollingshead )

Son tormentas que giran sobre si mismas y capaces de generar bolas de granizo enormes. Se podria decir que estas tormentas tienen vida propia y eso les permite mantener una larga duración, a diferencia de cualquier otro tipo de tormenta. La gran particularidad de estas supercélulas es que generan una fortísima corriente ascendente en continua rotación conocida como mesociclón (aire que asciende en rotación sobre un eje vertical).

Aunque son poco frecuentes y no siempre son capaces de generar tornados, es sencillo encontrarse a través de la red multitud de imágenes de supercélulas de todo tipo, todas ellas espectaculares y difíciles de imaginar pero reales como la vida misma. Es la pieza mas codiciada de cualquier aficcionado a la fotografía meteorológica.

Autor: Colt Forney

miércoles, 8 de abril de 2020

EFECTO LAGO

El fenómeno meteorológico conocido como efecto lago o lake effect en inglés, es capaz de originar nevadas impresionantes en los lugares mas propicios a padecer sus efectos, principalmente los grandes lagos Norteamericanos en la frontera de Estados Unidos y Canadá.

Este fenómeno se da cuando a finales de otoño o principios de invierno comienzan a desalojarse las primeras masas de aire ártico sobre el continente norteamericano.
Estas descienden sobre Canadá y al llegar a los grandes lagos de ambos países (Canadá y Estados Unidos) se encuentran con aguas que todavía se encuentran bastante cálidas.


Este enorme contraste entre la masa de aire tan fría y esas grandes superficies de agua más templada origina enormes nubes convectivas que se ven como una enorme cortina que asciende desde las aguas hacia arriba.

Esta masa de aire frío se inestabiliza por la base al pasar por encima del lago con temperaturas bastante mas cálidas y este gran contraste térmico origina unas bandas de nubes que mientras se desplazan por el lago se van cargando de humedad y que al llegar a la orilla desencadena en grandes acumulaciones de nieve. Si la orografía en la orilla obliga a estas nubes a tener que ascender hacia arriba, las nevadas todavía serán mas abundantes.

Imagen: ( WeatherNation )


miércoles, 25 de septiembre de 2019

HURACÁN

Este impresionante fenómeno se genera a través de la formación de un área de bajas presiones sobre las cálidas aguas del océano que debe rondar los 26º - 27º grados aproximadamente. Esta área de baja presión se genera por la elevación del aire cálido y húmedo que se encuentra sobre la superficie del océano.

Al desplazarse este aire hacia arriba se aleja de la superficie generando esa zona de baja presión. El aire con mayor presión de las áreas colindantes tiende a llenar el área de baja presión que al calentarse comienza a subir haciendo a su vez que el aire con mayor presión de las áreas colindantes comience a girar para ocupar ese lugar y asi sucesivamente poniendo en marcha la maquinaria.

Esta evaporación intensa que se produce por las aguas cálidas y por la incidencia del sol es el combustible que necesitan estos huracánes para su desarrollo. Este proceso que se da en las capas bajas de la atmosfera, al subir el vapor a las capas altas se condensa y se convierte en gotas de agua que forman las nubes.

En este proceso de intensificación, el aire se eleva cada vez mas rápido para rellenar el espacio de baja presión atrayendo a su vez más aire cálido de la superficie del mar y enviando aire más frío y seco hacia abajo.

Es a partir de ahí cuando se pone en marcha la maquinaria de estas impresionantes tormentas que primero se forman como depresiones tropicales ( vientos de 63 km/h ), luego como tormentas tropicales ( vientos que van desde los 63 km/ h hasta los 120 km/h ) y finalmente cuando alcanzan más de 120 km/h ya hablamos de huracán.

Aunque la temperatura del agua, las ondas tropicales y varios factores mas ayuden a la formación de estos fenómenos, no siempre terminan desarrollandose ya que existen varios factores que impiden su formación o ayudan a debilitarlos como la cizalladura del viento, el polvo del Sahara, etc...

En su recorrido por el océano y si los factores antes comentados no lo impiden, el huracán va absorviendo cada vez mas humedad, la velocidad del viento va aumentando y comienza a formarse un ojo en el centro que es indicativo de que estamos hablando de una tormenta importante, una tormenta con vientos muy fuertes, una tormenta que esta en proceso de intensificación, una tormenta muy organizada que en caso de tocar tierra puede originar un gran desastre.

Con vientos fortísimos, lluvias torrenciales y el efecto de la marejada ciclónica (elevación del mar e inundaciones costeras graves ), el paso de un huracán puede dejar una huella que puede ser difícil de olvidar.


La categoría de los huracánes se clasifica a través de la escala SAFFIR-SIMPSON:



sábado, 10 de agosto de 2019

MAREJADA CICLÓNICA

La marejada ciclónica es el efecto directo del mar en la costa debido a la presencia de un huracán. Es la elevación del agua del mar que genera una tormenta por encima del nivel de la marea habitual. A pesar de los vientos huracanados o la enorme cantidad de lluvia que genera un huracán, este es el fenómeno mas devastador de los tres.

A pesar de que la baja presión contribuye a elevar el nivel del mar, son los fuertes vientos que genera un huracán el factor principal en este tipo de inundación junto con el fondo oceánico, la dirección de los vientos, la configuración costera y la propia intensidad del huracán. Sin duda se podría decir que es el remate final de una zona devastada después de sufrir vientos huracanados y lluvias torrenciales.

Esta invasión de agua tierra adentro puede ser muy severa en cuanto a la distancia que puede llegar a recorrer y sobre todo la altura que puede llegar a alcanzar el nivel del agua.

Durante el huracán Katrina en el 2005 el nivel del agua llegó a alcanzar hasta los 9 metros de altura en algunas zonas.
La marea ciclónica golpea con una fuerza enorme las casas, los coches, cualquier tipo de material urbano arrasando todo lo que se encuentra por el camino, dejando un paisaje desolador cuando las aguas descienden a su nivel normal.

Este video es una muestra del poder destructivo de la marejada ciclónica causada por Haiyan en Filipinas.



jueves, 20 de junio de 2019

EL OJO DEL HURACÁN

El ojo es la parte central de los huracánes. En esta area el estado del tiempo es tranquilo, sin nubes y el viento se reduce a una ligera brisa pero en cambio, estas rodeado por la parte mas intensa y feroz de estas enormes tormentas con vida propia.
Animación: (NOAA)

A medida que el huracán vaya aumentando su intensidad y mas rápidos sean sus vientos, mas nítido se verá el ojo.

Es en las paredes que rodean el ojo del huracán donde se miden los vientos máximos sostenidos, es la parte mas peligrosa de la tormenta.

Cuando los aviones cazahuracánes se adentran en el ojo de la tormenta se puede apreciar la magnitud y belleza de este ojo, y se puede observar el llamado "stadium effect" o efecto estadio por la similitud que muestra el ojo visto desde el interior a un estadio deportivo.

Antiguamente cuando llegaba la primera parte del ojo de un huracán a una zona poblada y se calmaban sus vientos y se despejaba el cielo, la gente salia fuera pensando que la tormenta había pasado, pero lo que no se imaginaban era que lo peor estaba por llegar.
(Imagen: NOAA)

De hecho es justo ese momento en que vuelve la otra pared del ojo cuando se dan los vientos mas intensos de un huracán, atrapando por sorpresa a toda esa gente inesperadamente. Hoy en dia esta todo el mundo mucho mas informado en cuanto a los efectos de estas tormentas, su posición en cada momento y avisados con mucha antelación para evitar sus terribles efectos, pero aun asi las consecuencias de estos monstruos meteorológicos a dia de hoy siguen siendo catastróficas.

La formación de este se debe a la presión descendente dentro del ojo que debilita los vientos y a la rotación por el efecto de Coriolis. El aire en el interior del ojo se hunde mientras se eleva el aire en la pared del ojo.

Video: (Global News)


lunes, 15 de abril de 2019

CORRIENTE DE CHORRO

El Jet Stream o corriente de chorro, es un pasillo de vientos fortísimos que circula en dirección oeste-este. Esta corriente de chorro polar circula en la parte alta de la troposfera, en latitudes medias sobre unos 10.000 metros de altura con una velocidad que ronda los 150 km/ hora aunque en ocasiones puede superar hasta los 300 km/h.

Esta corriente que marca la frontera entre las masas de aire frías y las cálidas se origina precisamente por el gran contraste que existe entre ambas, de diferente temperatura y densidad.

La influencia del Jet es fundamental en la dinámica de la atomosfera ya que sus ondulaciones pueden ocasionar bruscos cambios de tiempo. Como si fuera un rio que en ocasiones origina meandros, son precisamente esas ondulaciones pronunciadas lo que originan esos cambios de tiempo.

En verano o en los meses mas cálidos, esta corriente circula de forma mas rectilinea pero en invierno o los meses mas fríos se ondula como se puede apreciar en la animación superior. Estas ondulaciones pueden llegar a ser tan pronunciadas que se estrangulan y dan lugar a los embolsamientos de aire frio que luego nos afectan como Danas.

Cuando la ondulación de la corriente polar es pronunciada y genera una especie de "U",  es en ese momento cuando nos afectan con mas facilidad las masas de aire frío y cuando esa ondulación es a la inversa, esa " U" pero al revés, en ese momento son las masas de aire cálido las que tienen mas facilidad para llegar a nuestra latitud.

En cada hemisferio hay dos corrientes de chorro, una polar y otra subtropical que circulan en dirección oeste-este debido a la rotación de la tierra.


domingo, 10 de febrero de 2019

TORMENTAS INVERNALES TIPO " Nor´easter "

Los nor´easter son un tipo de tormentas frecuentes en los inviernos estadounidenses.
El término nor´easter viene por que se dan en esta zona de los Estados Unidos y suelen venir acompañados de nevadas, granizo, fuetes lluvias e inundaciones costeras.

Una de sus caracterisiticas mas importantes son los vientos que soplan desde el oceano en el noreste y son un factor fundamental en su intensidad. A veces pueden llegar a desarrollar ojos similares a los de los huracánes.

Es precisamente la dirección de sus vientos predominantes de componente norte al nordeste lo que le da su nombre a este tipo de tormentas que afectan especialmente a zonas como Washington, Boston o Nueva Inglaterra.

Como en otros fenómenos habituales en Norteamérica, el aire frío descendente de tierras canadienses y el aire cálido ascendente del Golfo son los ingredientes fundamentales en su formación.
Imagen: ( The Weather Channel )

Otro factor indispensable es el Jet Stream o corriente en chorro que en su ramal descendente transporta aire frío de Canadá hacia el sur y al encontrarse con el agua templada que gracias a la corriente del golfo todavía se mantiene elevada, forman el coctel explosivo que posteriormente da lugar a los nor´easter.

La costa este de los Estados Unidos tiene unas condiciones perfectas para la formación de este tipo de tormentas.