lunes, 2 de enero de 2023

EFECTO LAGO

Estos dias Bufalo ha sido noticia por registrar la nevada más intensa de los últimos años y es que gran parte de Estados Unidos ha sido afectado por el vórtice polar , causando temperaturas de origen ártico, unas temperaturas a las que en Europa no estamos para nada acostumbrados y que ha dejado imagenes de ciencia ficción.

Jeffrey T. Barnes

El desalojo de esa masa de aire tan fría al descender se topó con otra masa de aire caliente, y esto desencadenó en la borrasca Elliot, un ciclón bomba (ciclogénesis explosiva) que ha sido de récord por las temperaturas extremadamente frías que ha ocasionado en plenas navidades. La zona cero de este temporal ha sido Bufalo, una ciudad del estado de Nueva York acostumbrada a las grandes nevadas pero que en esta ocasión ha sido fuera de lo común, algo no visto en décadas. Y ha sido el efecto lago lo que ha ayudado a originar esta gran nevada. 

Como gran entusiasta de la nieve, este fenómeno me parece de lo más interesante ya que es capaz de originar nevadas impresionantes en los lugares mas propicios a padecer sus efectos, principalmente las poblaciones limítrofes de los grandes lagos Norteamericanos en la frontera de Estados Unidos y Canadá.

The Vane-Gawker

Este fenómeno se da cuando a finales de otoño o principios de invierno comienzan a descender las primeras masas de aire ártico sobre Norteamérica.
Este aire muy frío desciende sobre Canadá y al llegar a los grandes lagos de ambos países (Canadá y Estados Unidos) se encuentra con aguas que todavía se encuentran bastante cálidas.

CityNews Toronto

El enorme contraste entre la masa de aire tan fría y esas grandes superficies de agua más templada origina enormes nubes convectivas que se ven como una enorme cortina que asciende desde las aguas hacia arriba.


Precisamente estas bandas de nubes en ocasiones suelen ser muy estrechas provocando grandes nevadas en un area concreta, cuando a poca distancia tendrán los cielos despejados y la superficie intacta de nieve. Este enorme contraste es muy llamativo.

Imagen: ( WeatherNation )

Esta masa de aire frío se inestabiliza al pasar por encima del lago con temperaturas bastante mas cálidas originando un gran contraste térmico y creando unas bandas de nubes que mientras se desplazan por el lago van cargandose de humedad, originando enormes acumulaciónes de nieve en las poblaciones que se encuentran en la otra parte del lago, en la dirección en la que se desplaza la masa de aire. 
Las imagenes de los grandes lagos después de un evento de efecto lago no dejan lugar a dudas!

NASA Earth Observatory

En ocasiones, la persistencia de estas franjas de nubes sobre una misma zona puede desencadenar en unas nevadas tremendas, y esto se puede apreciar perfectamente en la imagen de radar inferior donde la ciudad de Bufalo, situada en el extrémo oriental del lago Erie esta recibiendo abundantes precipitaciónes de nieve durante un tiempo prolongado. 


En Bufalo por ejemplo, una de las regiones frecuentemente más afectadas por este fenómeno es habitual ver nevar estando los cielos azules, sin ningún frente ni borrasca que transcurra por alli, simplemente por el paso de la masa de aire sobre el lago y la consiguiente formación de las nubes.

Asi comienza un evento de efecto lago, con el avance de las bandas convectivas cargadas de humedad en el lago y que descargan toda su furia al llegar a la población, en este caso Bufalo. Puedes pasar de la calma a la ventisca en cuestión de segundos.

FOX Weather

Las capacidad de originar unas nevadas descomunales ha hecho que este fenómeno también sea conocido como snow machine (máquina de nieve) y es que solo hace falta ver las 2 imagenes siguientes para hacerse una idea de la magnitud de estas nevadas, impresionante!

Imagen (@MikeC4335)
(NY Post)

lunes, 28 de noviembre de 2022

NOR´EASTER

Los nor´easter son un tipo de tormentas habituales en los inviernos de los Estados Unidos. Estas tormentas invernales se forman en la costa este del país y suelen causar grandes nevadas, granizo, fuertes lluvias e inundaciones en zonas costeras afectando especialmente a grandes ciudades como Washington, Boston o Nueva York.


Una de sus caracteristicas mas importantes son los vientos que soplan desde el nordeste, de ahí el termino nor´easter en inglés. Estos vientos suelen ser intensos y es uno de los factores mas característicos de estas tormentas. En algunas ocasiones estas pueden llegar a desarrollar ojos similares a los de los huracánes.

Web Informatics & Mapping

Como en otros fenómenos habituales en Norteamérica, el aire frío que desciende de tierras canadienses y el aire cálido que asciende del golfo de México son los ingredientes principales en su formación.

Imagen (AccuWeather)

Otro factor importante es la corriente de chorro, que en su ramal descendente con forma de "U", transporta ese aire tan frío desde Canadá hacia el sur y al encontrarse con el agua templada que gracias a la corriente del golfo todavía se mantiene bastante cálida, forman el coctel explosivo que posteriormente da lugar a los nor´easter.

Imagen: (The Weather Channel)

La costa este de los Estados Unidos tiene unas condiciones perfectas para la formación de este tipo de supertormentas invernales que destacan por afectar a enormes extensiones del país y originar grandes nevadas a su paso.

Fuente: (Shutterstock.com)

viernes, 21 de octubre de 2022

HURACÁN

Es el fenómeno más impresionante de todos en mi opinión, por su fuerza y tamaño. La cantidad de lluvia que puede descargar este fenómeno es impresionante, algo inimaginable para los que no vivimos en zonas de riesgo de impacto de huracánes. La intensidad de sus vientos también es espectacular pero por si esto fuera poco, la marejada ciclónica es lo peor de sus efectos ya que la inundación que provoca al aproximarse a las poblaciones costeras es devastadora.

Estas supertormentas necesitan de la humedad del agua que es lo que las alimenta, y en el momento que se adentran en tierra firme terminan por debilitarse y degradandose poco a poco, no sin antes seguir ocasionando inundaciones, vientos fuertes e incluso tornados durante unas cuantas horas más. Es muy llamativa la desaparición del ojo nada mas tocar tierra, síntoma de su debilitamiento.

www.ccc.weather.com

Esta inmensa tormenta se genera a través de la formación de un área de bajas presiones sobre las cálidas aguas del océano que debe estar entre los 26 - 27 grados más o menos. Esta área de baja presión se origina por la elevación del aire cálido y húmedo que se encuentra sobre la superficie del mar.

Al desplazarse este aire hacia arriba se va alejando de la superficie del mar formando una zona de baja presión. El aire con mayor presión que rodea esta zona tiende a llenar ese área de bajas presiones que al calentarse comienza a subir, provocando de nuevo que el aire con mayor presión de las áreas limítrofes empiece a girar para ocupar ese lugar y asi repetidamente poniendo en marcha el desarrollo del huracán.


El proceso de formación de un huracán pasa por diferentes fases. Aunque no siempre, muchas de ellas tienen su origen en una onda tropical, luego se forman como depresiones tropicales ( vientos de 63 km/h ), luego como tormentas tropicales ( vientos que van desde los 63 km/ h hasta los 120 km/h ) y finalmente cuando alcanzan más de 120 km/h ya hablamos de huracánes. Un huracán de categoría 5 puede generar vientos de hasta 250 km/h y aunque es cierto que un tornado F-5 lo supera con gran facilidad con vientos de 350km/h o más, el area de impacto de un huracán es inmensamente mayor.


Aunque la temperatura del agua, las ondas tropicales y varios factores más ayuden a la formación de estos fenómenos, no siempre terminan desarrollandose ya que existen varios factores que impiden su progreso o ayudan a debilitarlos como la cizalladura del viento, el polvo del Sahara, etc...

En su recorrido por el océano y si los factores antes comentados no lo impiden, el huracán va absorviendo cada vez más humedad, la velocidad del viento va aumentando y comienza a formarse un ojo en el centro que es indicativo de que estamos hablando de una tormenta importante, con vientos muy fuertes que esta en proceso de intensificación, una tormenta muy organizada que en caso de tocar tierra puede originar un gran desastre.


Hay un tipo de huracán que es el más temido por las regiones que son propensas a padecer sus efectos, el del tipo Cabo Verde. Son huracánes que tienen su origen en aguas próximas a estas islas, frente a la costa noroeste de África. La gran mayoría de los huracánes que llegan al continente americano proceden de la costa occidental africana.

Trayectoria del huracán Irma, del tipo Cabo Verde.
   Gráfico: (News from Havana)

Alli llegan las ondas tropicales procedentes del interior del continente africano y que la mayoría de las veces pasan desapercibidas, pero cuando estas ondas tropicales comienzan su recorrido por el océano Atlántico y si se dan las condiciones favorables para su desarrollo y fortalecimiento, estas empiezan a rotar acumulando energía. Es a partir de este momento en el que comienzan las fases de desarrollo (onda tropical / depresión tropical / tormenta tropical / huracán)  y que de mantenerse las condiciones favorables en su recorrido hacia el mar del Caribe y Norteamérica puede llegar a convertirse en un potente huracán.

Es por este largo recorrido desde las islas de Cabo Verde hacia el otro lado del Atlántico que las da tiempo de acumular suficiente energía para desarrollarse como un "mayor", huracán de categoría 3, 4 o 5 por lo que se temen tanto a los huracánes del tipo Cabo Verde.

Con vientos tan intensos, lluvias torrenciales y el devastador efecto de la marejada ciclónica (elevación del mar con inundaciones costeras graves ), el paso de un huracán puede dejar una huella que puede ser difícil de olvidar.

Video: (PlanInternational)

La categoría de los huracánes se clasifica a través de la escala SAFFIR-SIMPSON:

Aunque el término genérico de estas tormentas tropicales es el de ciclón, el fenómeno en si es el mismo aunque se le nombre de diferente manera en distintos lugares del mundo.

Se les llama huracánes cuando se forman en el Océano  Atlántico occidental y el Océano Pacífico oriental. Tifónes si se forman en el Océano Pacífico occidental y Ciclónes en el Océano Índico y el Océano Pacífico sur.

La temporada de huracánes en el Atlántico comienza el 1 de junio y finaliza el 30 de noviembre. En el Pacífico comienza el 15 de mayo y finaliza también el 30 de noviembre. En el Índico todo el año.

( Imagen: NWS )


lunes, 1 de agosto de 2022

TORNADO

El tornado es un fenómeno espectacular, pero a la vez muy peligroso ya que se trata del fenómeno meteorológico más extrémo debido a la fuerza que pueden llegar a alcanzar sus vientos en un punto concreto, más de 450 km/h en algunos casos.

Estos remolinos de aire que rotan de manera tan violenta y que conecta el suelo con la parte inferior de una supercélula son los causantes de los vientos más intensos que se pueden dar en la tierra. La base de la columna de aire de los tornados suele ser más oscura por los escombros que arrastra el tornado cuando se desplaza arrasando todo a su paso.

-Basehunters-

Los tornados se originan de una forma imprevisible y pueden recorrer varios kilometros en los que deja un paisaje desolador allá por donde pasa. La mayoría de estos no supera los 80 metros de diametro con velocidades que pueden rondar entre los 65 y los 175km/h, pero en ocasiones pueden llegar a tener un diametro de hasta 4km, alcanzando vientos de 450km/h o incluso más, como en el caso del tornado de El Reno (Oklahoma en 2013), una bestialidad.

Las tormentas que originan los tornados suelen ser las famosas supercélulas, un tipo de nube que rota sobre si misma y que suele tener un aspecto temible pero espectacular a la vez. 


En estas se originan unas intensas corrientes ascendentes que terminan rotando de forma circular.  
Debido a las diferencias de temperatura que se crean en esas corrientes y a la rotación de la nube, pueden llegar a formarse los tornados en su parte inferior, creando un embudo que gira cada vez mas rápido y generando un area de presión muy baja que succiona cada vez mas aire , polvo y escombros.

No todos los tornados tienen el mismo tamañao, forma o color, dependen de diferentes factores pero lo que es innegable es que tienen un aspecto extraordinario y pese a su enorme poder de destrucción, son el objeto de deseo de cualquier aficcionado a la meteorología, fotografía, etc..

Imagen: Brad Goddard

Miles de personas viajan al corredor de los tornados (Tornado Alley) cada año en los meses de primavera para poder ver estos fenómenos en la zona donde son más intensos y habituales.


martes, 19 de abril de 2022

SUPERCÉLULA

Las supercélulas o superceldas tornádicas son las tormentas mas intensas que existen y destacan por dos cosas; primero por su aspecto, son impresionantes y por otra parte son las únicas tormentas capaces de generar tornados y bolas de granizo de tamaño superior al de una bola de béisbol. Estas supercélulas se forman en situaciónes meteorológicas muy adversas con una atmósfera muy inestable y vientos muy fuertes en altura. 


Son tormentas que giran sobre si mismas y capaces de generar bolas de granizo enormes. Además poseen un sistema muy organizado de circulación interna y eso les permite mantenerse activas más tiempo que cualquier otra tormenta común. La gran singularidad de estas supercélulas es que generan una intensa corriente ascendente que rota continuamente conocido como mesociclón. Aparte de su imponente aspecto, tienen la capacidad de generar tornados de larga duración lo que las hace más peligrosas que ninguna otra tormenta.

Este mesociclón se forma cuando una corriente de aire cálido se encuentra con un frente frío. Esta diferencia de temperaturas crea un remolino de vientos que mientras asciende se va retorciendo dando cierta forma helicoidal a las nubes de la pared exterior que en ocasiones se puede apreciar perfectamente viendolas desde la distancia.

Imagen: ( Mike Hollingshead )

Aunque son poco frecuentes y no siempre son capaces de generar tornados, es fácil encontrarse a través de la red un montón de imágenes de supercélulas de todo tipo, todas ellas espectaculares y difíciles de imaginar. Es la pieza mas codiciada de cualquier aficcionado a la fotografía meteorológica y aunque muchas imagenes de estas parezcan de ciencia ficción, son reales como la vida misma.

Autor: Colt Forney

En Tonado Alley ( el corredor de los tornados) es posible ver estas supercélulas durante la temporada de tornados, ofreciendo a los cazatormentas y a los visitantes un espectáculo único del que muchos que vivímos en la léjanía deseariamos disfrutar.

Autor : (Marko Korosec)

martes, 1 de febrero de 2022

TORMENTA DE ARENA

Seguramente uno de los fenómenos más espectaculares visualmente hablando, ya que cuando uno ve como se aproxima una tormenta de arena puede tener la sensación de que se acaba el mundo. 
Para que se formen este tipo de tormentas es necesario que exista un amplio contraste térmico entre la superficie y las capas medias o altas de la atmósfera. 


Con la llegada de un sistema frontal que trae aire más frío que el que hay en la superficie, el aire caliente es desplazado hacia arriba creando turbulencias por el aumento de presión del aire. De esta manera aumenta la velocidad del viento que puede llegar a alcanzar velocidades de hasta 160 km/h.

Este contraste entre la temperatura cálida que hay a ras de suelo y la llegada del frente más frío que desplaza ese aire es el causante de dar forma a la nube de polvo y arena que al aproximarse a ciudades de cierta importancia crea imagenes impresionantes.

NOAA

En cuestión de segundos el día pasa a convertirse en noche y a partir de ahí nada que ver y poco que hacer, pero lo que es indudable es que el momento de la llegada de la tormenta con ese muro de polvo y arena en su parte frontal, es de los momentos más impactantes que uno puede llegar a vivir por su espectacularidad.

Autor: Gerald Ferguson

jueves, 21 de octubre de 2021

MAREJADA CICLÓNICA

La marejada ciclónica es el efecto directo del mar en la costa cuando se aproxima un huracán. La elevación del agua del mar que provocan estos ciclónes es bestial. A pesar de los vientos intensos o la enorme cantidad de lluvia que generan estas supertormentas, este es el efecto más devastador en las zonas costeras con gran diferencia.

UltimateChase.com

Aunque la baja presión que estas traen consigo ayude a elevar el nivel del mar, son los fuertes vientos que estos producen la causa principal en este tipo de inundaciónes junto a otros factores como el fondo oceánico, la dirección de los vientos, la configuración de la costa y la propia intensidad del huracán. 
Esta invasión del agua tierra adentro suele ser devastador por la distancia y la altura que puede llegar a alcanzar el agua del mar.

La marea ciclónica golpea con una fuerza enorme las casas, los coches, cualquier tipo de material urbano arrasando todo lo que se encuentra a su paso, dejando un paisaje desolador cuando las aguas descienden a su nivel habitual.

Este video es una muestra del poder destructivo de la marejada ciclónica causada por Haiyan en Filipinas en 2013.
PlanInternational

El siguiente video es uno de los que más me ha impresionado en cuanto a marejadas ciclónicas a pesar de haber visto unos cuantos. Es muy reciente, de finales de septiembre del 2022 y fue el huracán IAN el que originó semejante marejada impactando en la costa oeste de Florida con categoría 4.
La elevación del mar es impresionante, solo hace falta tomar de referencia las 3 palmeras de la izquierda al comienzo del video para apreciar mas adelante la altura que llegaron a tomar las aguas tierra adentro.

-MAX OLSON CHASING-

domingo, 30 de mayo de 2021

CICLOGÉNESIS EXPLOSIVA

La ciclogénesis explosiva es un proceso que se da en ciertas borrascas en las que se desarrolla una profundización muy intensa en poco tiempo. El mismo nombre lo dice todo: Ciclón (cualquier borrasca lo es) , génesis (el propio desarrollo) y explosiva ( gran profundización en poco tiempo ).
Esta profundización tan intensa es lo que las diferencia del resto de las borrascas. De ahí el término explosivo, ya que cualquier borrasca es un ciclón que sufre una génesis durante su formación.

La peculiaridad de estas borrascas respecto a las comunes es que se forman y profundizan muy rapidamente conviertiendose de esta manera en una borrasca muy potente, generando precipitaciones intensas, gran oleaje y sobre todo fuertes rachas de viento.
Son sistemas de bajas presiones que giran en el sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte, y en sentido horario en el hemisferio sur.

Sat24.com

Aunque el término "ciclogénesis explosiva" es un tanto alarmante, no es el único nombre con el que se las conoce ya que también se les suele llamar "bombas meteorológicas", creando gran alarmismo entre la población. Siempre han existido este tipo de borrascas o ciclones extratropicales que son lo mismo, pero desde hace unos años se les empezó a nombrar de esta manera tan llamativa.

Estas potentes borrascas suelen ser frecuentes en el Atlántico y en el Pacífico, y salvando las enormes diferencias  pueden parecerse a un huracán, incluso desarrollar un pequeño ojo, pero lo dicho, nada tiene que ver la intensidad de este tipo de borrascas con los huracánes.

Las siguientes imágenes son de una situación de alerta roja en la costa vasca (Zarauz) el 3-3-2014 causada por la borrasca Christine, que sufrío un proceso de ciclogénesis explosiva convirtiendose en una potente borrasca y generando un temporal de mar que junto a los fuertes vientos y las mareas vivas que coincidieron aquellos dias, provocaron una situación de alerta roja pocas veces vista.


En algunas ocasiones estas borrascas pueden llegar a desplazarse frente a nuestras costas como en la animación superior, pero en otras ocasiones, a pesar de moverse por latitudes más altas pueden llegar a afectarnos de manera contundente enviandonos fuerte oleaje como en estos casos de Zarauz que pude captar en el 2014.


Una comparativa del antes y el después del temporal. Es bastante dificil imaginar que el agua del mar estando tan lejos en dias de calma pueda llegar al primer piso de tu vivienda.