viernes, 5 de febrero de 2021

HURACÁN

Es el fenómeno más devastador de todos por su enorme tamaño y su triple efecto (viento huracanado / lluvia torrencial / marejada ciclónica).  Esta gran supertormenta se genera a través de la formación de un área de bajas presiones sobre las cálidas aguas del océano que debe rondar los 26 - 27 grados apróximadamente. Esta área de baja presión se crea por la elevación del aire cálido y húmedo que se encuentra sobre la superficie del mar.

Al desplazarse este aire hacia arriba se va alejando de la superficie generando la zona de baja presión. El aire con mayor presión que rodea esta zona tiende a llenar ese área de bajas presiones que al calentarse comienza a subir, provocando de nuevo que el aire con mayor presión de las áreas limítrofes empiece a girar para ocupar ese lugar y asi sucesivamente poniendo en marcha la maquinaria de estas supertormentas.

El proceso de desarrollo de un huracán pasa por diferentes fases. Primeramente se forman como depresiones tropicales ( vientos de 63 km/h ), luego como tormentas tropicales ( vientos que van desde los 63 km/ h hasta los 120 km/h ) y finalmente cuando alcanzan más de 120 km/h ya hablamos de huracánes. Un huracán de categoría 5 puede generar vientos de hasta 250 km/h y aunque es cierto que un tornado F-5 lo supera con creces con sus vientos de hasta 400km/h, el area de impacto de un huracán es inmensamente mayor.

Aunque la temperatura del agua, las ondas tropicales y varios factores mas ayuden a la formación de estos fenómenos, no siempre terminan desarrollandose ya que existen varios factores que impiden su formación o ayudan a debilitarlos como la cizalladura del viento, el polvo del Sahara, etc...

En su recorrido por el océano y si los factores antes comentados no lo impiden, el huracán va absorviendo cada vez mas humedad, la velocidad del viento va aumentando y comienza a formarse un ojo en el centro que es indicativo de que estamos hablando de una tormenta importante, una tormenta con vientos muy fuertes, una tormenta que esta en proceso de intensificación, una tormenta muy organizada que en caso de tocar tierra puede originar un gran desastre.

Hay un tipo de huracán que es el más temido por las regiones que son propensas a padecer los efectos de los huracánes, el llamado tipo Cabo Verde. Son huracánes que tienen su germen en aguas próximas a estas islas, frente a la costa noroeste de África. Prácticamente el 80% de las tormentas que llegan al continente americano proceden de la costa occidental africana.

Alli llegan las ondas tropicales procedentes del interior del continente africano y que la mayoría de las veces pasan desapercibidas, pero cuando estas ondas tropicales comienzan su recorrido por el océano Atlántico, estas empiezan a rotar acumulando energía. Es a partir de este momento en el que comienza el proceso (onda tropical / depresión tropical / tormenta tropical / huracán)  y que de mantenerse las condiciones favorables en su recorrido hacia el mar del Caribe y Norteamérica puede llegar a convertirse en una supertormenta temible.

Es por este largo recorrido desde las islas de Cabo Verde hacia el otro lado del Atlántico que las da tiempo de acumular suficiente energía para desarrollarse como un "mayor", huracán de categoría 3, 4 o 5 por lo que se temen tanto a los huracánes del tipo Cabo Verde.

Con vientos fortísimos, lluvias torrenciales y el efecto de la marejada ciclónica (elevación del mar con inundaciones costeras graves ), el paso de un huracán puede dejar una huella que puede ser difícil de olvidar.


Video: (PlanInternational)

Trayectoria del huracán Irma, del tipo Cabo Verde.
Gráfico: (News from Havana)

La categoría de los huracánes se clasifica a través de la escala SAFFIR-SIMPSON:

Aunque el término genérico de estas tormentas tropicales es ciclón tropical, el fenómeno en si es el mismo aunque se le denomine de diferente manera en algunos lugares del mundo.

Se les llama huracánes cuando se forman en el Océano  Atlántico occidental y el Océano Pacífico oriental. Tifónes si se forman en el Océano Pacífico occidental y Ciclónes en el Océano Índico y el Océano Pacífico sur.

La temporada de huracánes en el Atlántico comienza el 1 de junio y finaliza el 30 de noviembre. En el Pacífico comienza el 15 de mayo y finaliza también el 30 de noviembre. En el Índico todo el año.

( Imagen: NWS )


domingo, 17 de enero de 2021

TORNADO

El tornado es un fenómeno realmente espectacular, pero muy peligroso a su vez ya que se trata del fenómeno meteorológico mas extrémo debido a la intensidad que pueden llegar a alcanzar sus vientos en un punto concreto, más de 400 km/h en algunos casos.

Se pueden ver como una columna de aire que rota de manera muy violenta y que conecta el suelo con la base de una supercélula. Esta columna es más oscura en su base debido a los escombros que arrastra el tornado cuando va destrozando todo a su paso.

Los tornados se originan de una forma imprevisible y pueden recorrer varios kilometros en los que deja un paisaje desolador allá por donde pasa. La mayor parte de estos no supera los 80 metros de diametro con velocidades que rondan entre los 65 y los 175km/h, pero en ocasiones pueden adquirir un diametro de hasta 2km, originando estos unos vientos de 400km/h o incluso más, una auténtica barbaridad.

Las tormentas que originan los tornados suelen ser las famosas supercélulas, una especie de nube que rota sobre si misma y que suele tener un aspecto temible. En estas se originan unas intensas corrientes ascendentes que terminan rotando de forma circular.  Debido a las diferencias de temperatura que se dan en esas corrientes y a la rotación de la nube pueden llegar a formarse los tornados en su base, formando un embudo que gira cada vez mas rápido y generando un area de presión muy baja que succiona cada vez mas aire , polvo y escombros.

No todos los tornados tienen el mismo tamaño, forma o color, dependen de diferentes factores pero lo que es innegable es que poseen un aspecto extraordinario y que pese a su extrémo poder de destrucción, son el objeto de deseo de cualquier aficcionado a la meteorología, fotografía, etc...

Miles de personas viajan al corredor de los tornados (Tornado Alley) cada año en los meses de primavera para poder ver estos tornados en la zona donde son más intensos y habituales.


Imagen: Ryan T /(  twitter @rtt05 )

sábado, 12 de diciembre de 2020

DERECHO

Aunque pueda resultar un tanto desconocido este término para la mayoría de la gente, existen un tipo de tormentas que son especialmente llamativas, los Superderechos.

Estas tormentas que avanzan en su parte delantera con una formación nubosa espectacular con forma de arco,  pueden llegar a afectar a zonas muy amplias durante su recorrido con sus vientos en linea recta que al golpear la superficie se mueven en la misma dirección con una fuerza enorme. 

La "nube plataforma" frontal que resulta asombrosa y temible a su vez se genera debido al ascenso del aire caliente que se condensa sobre el borde superior de la masa de aire frío que impulsa a los derechos.

A pesar de que la duración de los vientos de un derecho no sean tan prolongados como los de un huracán, sus efectos pueden dejar destrozos similares a estos por su impacto repentino en superficie. 

Estas espectaculares tormentas se producen de 1 a 3 veces al año sobre todo en el medio oeste o centro de Estados Unidos aunque se pueden dar también en cualquier parte del mundo donde se den las condiciones idoneas para desarrollarse tormentas severas.. La palabra oficial es "derecho" sin traducción al inglés ya que fué designada oficialmente para un fenómeno meteorológico que se mueve de oeste a este (en linea recta).

ISTOCK
WeatherNation
National Weather Service


martes, 20 de octubre de 2020

CICLOGÉNESIS EXPLOSIVA

Las ciclogénesis explosivas son borrascas comunes que desarrollan una profundización muy intensa en poco tiempo. El mismo nombre lo dice todo: Ciclón (cualquier borrasca lo es) , génesis (el propio desarrollo) y explosiva ( gran profundización en poco tiempo ).

Esa profundización tan intensa y rápida es lo que las diferencia del resto de las borrascas. De ahí el término explosivo ya que cualquier borrasca es un ciclón que sufre una génesis en su desarrollo.

Pueden formarse y profundizarse en un corto periodo de tiempo conviertiendose asi en una borrasca muy potente, generando fuertes precipitaciones, gran oleaje y sobre todo vientos intensos que es su caracterísitica principal.

Aunque el término "ciclogénesis explosiva" es un tanto alarmante, no es el único con el que se las conoce ya que también se les suele llamar "bombas meteorológicas", lo cual crea un gran alarmismo entre la población. Siempre han existido este tipo de borrascas / ciclon extratropical / baja (asi se les conoce también) pero desde hace unos años se les empezó a llamar de esta manera tan llamativa.

Las ciclogénesis explosivas suelen ser frecuentes en el Atlántico y en el Pacífico y como se aprecia en la imagen de abajo, pueden asemejarse (salvando las enormes diferencias) con un huracán, inclúso desarrollar un pequeño ojo, pero lo dicho, nada tiene que ver la intensidad de este tipo de borrascas con los huracánes.

Sat24.com

Siatuación de alerta roja en la costa vasca (Zarauz) el 3-3-2014 debido a la génesis explosiva que desarrolló la potente borrasca Christine y las mareas vivas que coincidieron esos dias.


En algúnas ocasiones estas potentes borrascas pueden llegar a desplazarse frente a nuestras costas zomo en la animación superior, pero en otras ocasiones, a pesar de moverse por latitudes más altas pueden llegar a afectarnos de manera contundente enviandonos fuerte oleaje como en este caso de Zarauz. 

Fotos: Asier.A / Servidor :)

viernes, 10 de julio de 2020

REVENTÓN

El downburst o reventón húmedo consiste en el desplome repentino de la precipitación de una tormenta en una zona concreta y de una forma muy intensa  Es un fenómeno visualmente espectacular sobre todo si se puede ver desde la lejanía.

A pesar de que este fenómeno sea espectacular por las imagenes que genera o vistos desde una secuencia de time-lapse, pueden llegar a ser muy severos originando numerosos desperfectos en superficie.

Debajo de este desplome se pueden dar fuertes rachas de viento descendentes, lluvias intensas y granizo. Cuando la corriente descendente de ese aire impacta contra el suelo origina remolinos que pueden llegar a ser muy violentos y destructívos. La duración de este fenómeno dura aproximadamente unos 20 minutos con un desplazamiento de 15-20 km aproximadamente. En el caso de que el fenómeno sea más breve y con un desplazamiento menor son denominados como micro-reventónes (microburst).

Imagen(Weather.com)

National Weather Service

(Video: ( Peter Maier )

viernes, 15 de mayo de 2020

SUPERCÉLULA

Las supercélulas son las tormentas mas intensas que existen y sin duda destacan por dos cosas. La primera por su aspecto, son realmente impresionantes y por otra parte son las únicas tormentas capaces de generar tornados y bolas de granizo de tamaño superior al de una bola de béisbol.

Son tormentas que giran sobre si mismas y capaces de generar bolas de granizo enormes. Se podria decir que estas tormentas tienen vida propia y eso les permite mantener una larga duración, a diferencia de cualquier otro tipo de tormenta. La gran particularidad de estas supercélulas es que generan una fortísima corriente ascendente en continua rotación conocida como mesociclón (aire que asciende en rotación sobre un eje vertical).

Aunque son poco frecuentes y no siempre son capaces de generar tornados, es sencillo encontrarse a través de la red multitud de imágenes de supercélulas de todo tipo, todas ellas espectaculares y difíciles de imaginar. Es la pieza mas codiciada de cualquier aficcionado a la fotografía meteorológica y aunque muchas imagenes de estas parezcan retocadas o de ciencia ficción, son reales como la vida misma.

En Tonado Alley ( el corredor de los tornados) se ven estas supercélulas espectaculares con frecuencia durante la temporada de tornados, ofreciendo a los cazatormentas y a los visitantes un espectáculo único del que muchos que vivímos en la léjanía deseariamos disfrutar.

Imagen: ( Mike Hollingshead )

Autor: Colt Forney

Autor : (Marko Korosec)

miércoles, 8 de abril de 2020

EFECTO LAGO

El fenómeno meteorológico conocido como efecto lago, en inglés lake effect o snow machine, es capaz de originar nevadas impresionantes en los lugares mas propicios a padecer sus efectos, principalmente los grandes lagos Norteamericanos en la frontera de Estados Unidos y Canadá.

Este fenómeno se da cuando a finales de otoño o principios de invierno comienzan a desalojarse las primeras masas de aire ártico sobre el continente norteamericano.
Estas descienden sobre Canadá y al llegar a los grandes lagos de ambos países (Canadá y Estados Unidos) se encuentran con aguas que todavía se encuentran bastante cálidas.

El enorme contraste entre la masa de aire tan fría y esas grandes superficies de agua más templada origina enormes nubes convectivas que se ven como una enorme cortina que asciende desde las aguas hacia arriba. Precisamente estas bandas de nubes en ocasiones suelen ser muy estrechas provocando enormes nevadas en un area concreta, cuando a poca distancia apenas blanqueará. Este enorme contraste es muy llamativo.

Esta masa de aire frío se inestabiliza por la base al pasar por encima del lago con temperaturas bastante mas cálidas y este gran contraste térmico origina unas bandas de nubes que mientras se desplazan por el lago se van cargando de humedad y que al llegar a la orilla desencadena en grandes acumulaciones de nieve. 


Imagen: ( WeatherNation )



sábado, 14 de diciembre de 2019

GALERNA

Si hay un fenómeno meteorológico muy conocido en Euskadi esta es la galerna por ser un fenómeno exclusivo de la costa Cantábrica. Este fenómeno tiene la capacidad de convertir un soleado y tranquilo dia de playa en un desapacible, ventoso y lluvioso dia en cuestión de minutos.

Aunque no se puede considerar un fenómeno excesivamente extremo en tierra firme, en el mar fué causante de numerosas desgracias ya que el repentino cambio de tiempo provocaba un cambio muy brusco en el estado de la mar, y en consecuencia el hundimiento de numerosas embarcaciones de pescadores. Hoy en dia sin embargo y debido a los avances de previsión que existen, las galernas pasan bastante más desapercibidas que antaño.

Aunque se pueden dar en cualquier época del año son mas habituales en los meses de primavera y otoño y son Asturias, Cantabria y Euskadi las zonas que se ven afectadas por este fenómeno, siendo Euskadi la que la padece con mayor intensidad generalmente.

En un dia despejado, baja humedad y con viento del suroeste, al aproximarse un frente frío y muy húmedo a la costa Cantábrica se produce un gran giro de vientos debido a la interacción de estas dos masas de aire tan distintas provocando el cambio de dirección del viento de suroeste a noroeste.

Este cambio tan brusco es capaz de originar un descenso de temperaturas de más de 12º en apenas unos minutos y rachas de viento de hasta 100km/h. 

Lo más llamativo o visual de las galernas son las estampidas que se suelen dar en las playas abarrotadas de gente y los nubarrones espectaculares aproximándose a la costa que se ven en ocasiones.

Foto: (D.Vasco)
Foto: (Imanol Zuaznabar)