martes, 4 de agosto de 2020

TEMPORADA DE HURACÁNES 2020

Como cada año, el inicio de la temporada atlántica de huracánes despierta un gran interés en mi. Aunque la temporada da inicio el 1 de junio y finaliza el 30 de noviembre, es a partir de finales de agosto / septiembre / octubre,  cuando comienza a ser mas activa en cuanto a la formación de tormentas tropicales que en algunos casos alcanzan la categoría de huracánes (de mayor o menor intensidad).

Las previsiones apuntaban a una temporada muy actíva y por ahora y aunque quede mucho todavía, en este inicio se estan cumpliendo dichas previsiones. Como he comentado anteriormente, la parte mas actíva de la temporada suele ser a partir de agosto, sobre todo en la formación de los huracánes mas intensos pero ya a estas alturas de la temporada se han formado 9 tormentas tropicales, algo bastante inusual estando a inicios de agosto. El primer huracán de esta temporada fué Hanna que con categoría 1 impactó en la costa de Téxas el 25 de julio. El último ha sido Isaías que tocó tierra ayer lunes en Carolina del Norte como huracán de categoría 1 también.

Han pasado 15 años desde la histórica temporada del 2005 que fué de récord. Se llegaron a formar 26 tormentas tropicales de las cuales tres serán especialmente recordadas por su intensidad y por sus efectos devastadores (Katrina, Rita y Wilma). 

Por si fuera poco, en la temporada del 2005 llamó muchísimo la atención la llegada de dos de estas tormentas tropicales a España, Vince y Delta, que a pesar de su debilitamiento, esta última provocó numerosos destrozos en las islas Canarias. 

Aquella temporada fue tal la cantidad de tormentas que se formaron, que por primera vez en la historia se tuvo que recurrir al alfabeto griego para nombrar las tormentas que se generaron después de agotarse los 21 nombres de personas que incluia la lista de aquel año. 

Estos fenómenos meteorológicos son fascinantes asi como extremadamente peligrosos por sus enormes dimensiones y efectos devastadores. Los vientos que se originan en su ojo, la marejada ciclónica que arrastra y las cantidades ingentes de lluvia que son capaces de descargar, hacen de este fenómeno algo a tener muy en cuenta ya desde que son "simples" ondas tropicales a miles de kilómetros de distancia.

Habrá que estar atentos a lo que nos depara esta temporada ciclónica, sobre todo la gente que reside en zonas propensas a recibir el impacto de estas supertormentas asi como todo aquel que tenga previsto viajar en los próximos meses al Caribe o zonas del sureste de los Estados Unidos.
A medida que vaya transcurriendo la temporada iré actualizando esta entrada. 

  1. El 27 de agosto, el huracán Laura ha golpeado las costas de la frontera entre Téxas y Luisiana con la categoría 4, uno de los grandes originando un gran desastre. Este huracán ha sido el mas intenso después del Katrina en atravesar las aguas del Golfo de México en un mes de agosto. 

Momento del impacto del huracán Laura en la costa de Luisiana, Estados Unidos. NOAA

viernes, 10 de julio de 2020

TORNADO ALLEY ( El corredor de los tornados )

En esta zona de Estados Unidos se dan las condiciones mas favorables para la formación de las tormentas mas intensas y los tornados mas devastadores del mundo.

Conocido mundialmente como Tornado Alley (corredor de los tornados), esta zona del centro de los Estados Unidos abarca desde Téxas a Dakota del Sur, aunque también se dan en otras zonas.

Aunque se pueden formar tornados también en otras épocas del año, es a finales de la primavera el momento  mas favorable para la formación de estos monstruos meteorológicos.
Las "Great plains" o grandes llanuras es una zona bastante plana donde es fácil que el aire frío y húmedo que desciende de Canadá se encuentre con el aire seco y cálido que asciende del Golfo de México.

Este choque de masas de caracterísiticas completamente opuestas junto al aire seco que procede de las montañas rocosas es el ingrediente fundamental para que se formen las supercélulas, las tormentas mas violentas que en ocasiones (no siempre) dan lugar a los tornados. Este lugar es el paraíso de los famosos cazatornados.

Cada año, cientos de turistas de todo el mundo viajan en busca de emociones fuertes a esta zona para poder observar desde una lejanía prudente estos fenómenos que son realmente impresionantes pero a su vez muy destructivos.

TORNADO ALLEY
(GiantScreenFilmsInfo)

viernes, 15 de mayo de 2020

SUPERCÉLULA

Las supercélulas son las tormentas mas intensas que existen y sin duda destacan por varias cosas. La primera por su aspecto, son realmente impresionantes y por otra parte son muy virulentas y las únicas tormentas capaces de generar tornados.
Imagen: ( Mike Hollingshead )

Son tormentas que giran sobre si mismas, capaces de generar granizo de gran tamaño y mucho aparato eléctrico. Se podria decir que estas estructuras tienen vida propia y eso les permite mantener una larga duración, a diferencia de cualquier otro tipo de tormenta. La gran particularidad de estas supercélulas es que poseen una intensa corriente ascendente en continua rotación (mesociclón).

Aunque son poco frecuentes y no siempre son capaces de generar tornados, es sencillo encontrarse a través de la red multitud de imágenes de supercélulas de todo tipo, todas ellas espectaculares y dificil de imaginar pero reales como la vida misma, la pieza mas codiciada de cualquier aficcionado a la fotografía meteorológica.

Autor: Colt Forney

miércoles, 8 de abril de 2020

EFECTO LAGO

El fenómeno meteorológico conocido como efecto lago o lake effect en inglés es capaz de originar nevadas impresionantes en los lugares mas propicios a padecer sus efectos, principalmente los grandes lagos estadounidenses.

Este fenómeno se da cuando a finales de otoño o principio de invierno comienzan a desalojarse las primeras masas de aire ártico sobre el continente americano.
Estas cruzan Canadá y al llegar a los grandes lagos de Estados Unidos se encuentran con aguas que todavía se encuentran bastante cálidas.


Este enorme contraste entre la masa de aire frío y esas grandes superficies de agua mas templada origina enormes nubes convectivas que se ven como una enorme cortina que asciende desde las aguas hacia arriba.

La masa de aire frío se inestabiliza por la base al pasar por encima del lago con temperaturas bastante mas cálidas y este gran contraste térmico origina unas bandas de nubes convectivas que mientras se desplazan por el lago se van cargando de humedad y que al llegar a la orilla desencadena en grandes acumulaciones de nieve. Estas nevadas serán mas intensas si debido a la orografia las nubes se ven obligadas a ascender mas arriba.

Imagen: ( WeatherNation )


sábado, 28 de marzo de 2020

REGRESA EL INVIERNO

Cambio de hora, cambio de tiempo! De horario de verano a tiempo de invierno, son los caprichos de la meteorología. En la última entrada del blog destacaba el "no invierno" que habiamos tenido con temperaturas cálidas, escasez de precipitaciones y ausencia total de nieve en cotas medias y bajas.

Pues bien, a partir de mañana domingo vuelve el tiempo invernal a pesar del dia primaveral de hoy con temperaturas muy bajas para estas fechas y posibilidad de nieve en cotas bajas, sobre los 200-400 msnm entre el lunes y el martes.

Como se puede apreciar en la animación, nos va a alcanzar una masa de aire de origen polar-continental que como bien dice su nombre, es muy fría pero de recorrido continental, es decir seca. 
Esto es algo frecuente y que nos desespera a muchos amantes de la nieve por que nos traen mucho frío pero ausencia de precipitaciones, o en este caso de nieve.

Pero que puede ocurrir?
Pues que en su pequeño recorrido por el mar cantábrico esta masa de aire fría se cargue de humedad y se produzcan algunas precipitaciones que sin ser de importancia serian de nieve.

A este efecto se le suele denominar como (efecto lago o en inglés, lake-effect), aunque en este caso sería mas lógico llamarlo efecto mar o sea effect, fenómeno muy común en el mar Adriático entre otras zonas y que origina grandes nevadas en la costa este de Italia. En la imagen inferior se puede apreciar perfectamente en la zona del mar Cantábrico. Imagen: MODIS.

Y aunque aqui no son muy notables sus efectos, en lugares como los grandes lagos de Norteamérica sus efectos son espectaculares, produciendo nevadas impresionantes, muy locales y en pocas horas. Es uno de los fenómenos que mas me gustan. Lo podeis ver clicando aqui: Efecto lago.

Aunque normalmente en situaciones de cambios de tiempo hacemos referencia a las borrascas, no nos podemos olvidar de los anticiclónes que en ocasiones son los grandes protagonistas de estos cambios importantes en el tiempo. De nombre Keywan, su desplazamiento hacia el Atlántico norte es el gran causante del desalojo de esta masa de aire tan fría y que nos devuelve un pedazo del invierno que no tuvímos cuando tocaba.

#YoMeQuedoEnCasa

miércoles, 19 de febrero de 2020

"NO INVIERNO"

Llevamos tiempo dandonos cuenta de que el tiempo esta cambiando. No hace tantos años que era frecuente ver grandes nevadas en cotas bajas cada invierno, con sus respectivas heladas, temporales de mar y frío, mucho frío de manera prolongada aun con los cielos rasos.

Los últimos años se han alternado inviernos más o menos intensos con otros que no lo han sido tanto, pero lo de este invierno 2019 - 2020 esta siendo muy llamativo, un tanto "anti-invierno" podríamos llamarle.

Ya hemos rebasado la primera quincena de febrero, nuestro mes invernal por excelencia y a dia de hoy seguimos con la misma tendencia de tiempo, primavera anticipada.

El vórtice polar, causante principal de los desalojos de las masas de aire tan frías que nos suelen afectar en invierno, está mostrandose implacable a la hora de no dejar escapar ese frío hacia latitudes mas bajas. Está mostrando una fortaleza inusual y de valores de récord.

Este ciclón persistente que está situado próximo a las zonas polares retiene ese aire muy frío y más cuando se muestra fortalecido como se encuentra en estos instantes. Es cuando se debilita y se originan meandros en el  Jet Stream  cuando tenémos las posibilidades de padecer los rigores del invierno en todo su esplendor, o por lo menos en parte.
Ver: Vórtice polar

Esta situación también es muy favorecedora de generar las gigantescas borrascas como Ciara o Dennis entre otras, que se han formado en el Atlántico norte y que han afectado estos últimos dias a países en latitudes más altas como las Islas Británicas o Islandia, y que nos han afectado en su mínima expresión con cierto oleaje intenso en las costas del Cantábrico. De hecho ya se esta formando otra ciclogénesis explosiva en el Atlántico norte en estos instantes.

De seguir este patrón, la cosa no pinta nada bien para los aficcionados a la nieve ya que no es que las nevadas se den solamente en cotas altas, sino que estamos "disfrutando" de tiempo soleado y temperaturas primaverales durante gran parte de este "no invierno".

lunes, 20 de enero de 2020

BORRASCA GLORIA

En estos momentos se esta dando un episodio de tiempo severo en la costa mediterranea, y ya van unos cuantos en los últimos meses. A lo habitual en los casos de "dana" que afectan a estas zonas (lluvias torrenciales, tormentas y fuertes vientos) esta vez hay que sumarle la nieve en cotas inusualmente bajas para esas zonas y un oleaje histórico.

La animación muestra las zonas afectadas por el gran oleaje.

Algunos me preguntan que como es posible que tengan ese tiempo mas propio del norte alli y no aqui en pleno invierno.  Bueno, es cierto que estamos teniendo un invierno relativamente tranquilo, nada nuevo en los últimos años pero el invierno no ha terminado y todavía queda febrero que es nuestro mes invernal por excelencia.

Aunque ver ese tremendo oleaje, los paisajes nevados y las precipitaciones intensas sean mas propias del Cantábrico, nos falta un ingrediente fundamental para que este tipo de situaciones adversas nos afecten de la misma manera, el mar mediterráneo. De hecho Gloria pasó por el Cantábrico primero dirección sureste sin pena ni gloria (nunca mejor dicho).

En nuestra zona hemos padecido y seguiremos padeciendo episodios de olas enormes "algo muy nuestro" y nevadas esporádicas de mayor o menor intensidad y de mayor frecuencia por nuestra situación geográfica, eso no es nada nuevo, pero cuando un embolsamiento de aire frío "dana" se desgaja de la circulación general de la atmósfera, serán ellos los que padecerán ese tiempo tan adverso que tienen precisamente en estos instantes.

El mar mediterráneo es un mar cálido y una fuente de humedad tremenda, y cuando el embolsamiento de aire frío termina por colocarse donde lo hace habitualmente, ese contraste del agua cálida con el aire frío que trae consigo la dana origina precipitaciones muy intensas, torrenciales. Aunque estas situaciones son mas típicas de los meses de octúbre, noviembre o diciembre, que ya las hubo el pasado año con graves consecuencias, todavía el mar esta relativamente cálido para hacer de combustible para ese aire tan frío que llega de latitudes mucho mas altas.

Ahora mismo hay en el sur de las islas británicas un anticiclón de libro que esta ayudando a que se forme una autopista de vientos que convergen en el mediterráneo. El anticiclón gira en sentido horario y la borrasca Gloria en sentido antihorario, y entre ellas dos llega ese aire frío que esta originando esas nevadas tan copiosas en zonas donde no estan tan acostumbrados.

Por último, entre estos dos sistémas (el anticiclón de récord y la borrasca Gloria) se origina un gradiente barométrico enorme que es el causante del temporal de mar tan intenso que se esta dando en todo el area del mediterráneo.

No es cuestión de donde nieva mas, donde llueve mas o donde se dan las olas mas grandes (en todo esto gana el Cantábrico por goleada), pero el mar mediterráneo y las danas entre otras cosas, hacen de esa zona, un cóctel explosivo en cuanto a situaciones de meteorología extrema en cortos periodos de tiempo.

Jávea / Comunidad Valenciana (Imagen: AVAMET)
Imagen: MEDIABEST

Mallorca no se libra de los efectos de Gloria (Video: Mallorca Confidencial)



miércoles, 25 de septiembre de 2019

HURACÁN

Este impresionante fenómeno se genera a través de la formación de un área de bajas presiones sobre las cálidas aguas del océano que debe rondar los 26º - 27º grados aproximadamente. Esta área de baja presión se genera por la elevación del aire cálido y húmedo que se encuentra sobre la superficie del océano.

Al desplazarse este aire hacia arriba se aleja de la superficie generando esa zona de baja presión. El aire con mayor presión de las áreas colindantes tiende a llenar el área de baja presión que al calentarse comienza a subir haciendo a su vez que el aire con mayor presión de las áreas colindantes comience a girar para ocupar ese lugar y asi sucesivamente poniendo en marcha la maquinaria.

Esta evaporación intensa que se produce por las aguas cálidas y por la incidencia del sol es el combustible que necesitan estos huracánes para su desarrollo. Este proceso que se da en las capas bajas de la atmosfera, al subir el vapor a las capas altas se condensa y se convierte en gotas de agua que forman las nubes.

En este proceso de intensificación, el aire se eleva cada vez mas rápido para rellenar el espacio de baja presión atrayendo a su vez más aire cálido de la superficie del mar y enviando aire más frío y seco hacia abajo.

Es a partir de ahí cuando se pone en marcha la maquinaria de estas impresionantes tormentas que primero se forman como depresiones tropicales ( vientos de 63 km/h ), luego como tormentas tropicales ( vientos que van desde los 63 km/ h hasta los 120 km/h ) y finalmente cuando alcanzan más de 120 km/h ya hablamos de huracán.

Aunque la temperatura del agua, las ondas tropicales y varios factores mas ayuden a la formación de estos fenómenos, no siempre terminan desarrollandose ya que existen varios factores que impiden su formación o ayudan a debilitarlos como la cizalladura del viento, el polvo del Sahara, etc...

En su recorrido por el océano y si los factores antes comentados no lo impiden, el huracán va absorviendo cada vez mas humedad, la velocidad del viento va aumentando y comienza a formarse un ojo en el centro que es indicativo de que estamos hablando de una tormenta importante, una tormenta con vientos muy fuertes, una tormenta que esta en proceso de intensificación, una tormenta muy organizada que en caso de tocar tierra puede originar un gran desastre.

Con vientos fortísimos, lluvias torrenciales y el efecto de la marejada ciclónica (elevación del mar e inundaciones costeras graves ), el paso de un huracán puede dejar una huella que puede ser difícil de olvidar.


La categoría de los huracánes se clasifica a través de la escala SAFFIR-SIMPSON: