sábado, 30 de octubre de 2021

CICLOGÉNESIS EXPLOSIVA

Las ciclogénesis explosivas son borrascas en las que se desarrolla una profundización muy intensa en poco tiempo. El mismo nombre lo dice todo: Ciclón (cualquier borrasca lo es) , génesis (el propio desarrollo) y explosiva ( gran profundización en poco tiempo ).

Esta profundización tan intensa es lo que las diferencia del resto de las borrascas. De ahí el término explosivo, ya que cualquier borrasca es un ciclón que sufre una génesis durante su formación.

Pueden formarse y profundizarse en un breve periodo de tiempo conviertiendose de esta manera en una borrasca muy potente, generando fuertes precipitaciones, gran oleaje y sobre todo vientos intensos que es su característica principal.

Aunque el término "ciclogénesis explosiva" es un tanto alarmante, no es el único nombre con el que se las conoce ya que también se les suele llamar "bombas meteorológicas", creando gran alarmismo entre la gente en general. Siempre han existido este tipo de borrascas o ciclones extratropicales que es lo mismo, pero desde hace unos años se les empezó a nombrar de esta manera tan llamativa.

Las ciclogénesis explosivas suelen ser frecuentes en el Atlántico y en el Pacífico, y como se puede observar en la animación inferior, pueden parecerse (salvando las enormes diferencias) a un huracán, incluso desarrollar un pequeño ojo, pero lo dicho, nada tiene que ver la intensidad de este tipo de borrascas con los huracánes.

Sat24.com

Las siguientes imágenes son de una situación de alerta roja en la costa vasca (Zarauz) el 3-3-2014 debido a la ciclogénesis explosiva Christine (aunque en mi humilde opinión sería más correcto decir , "debido a la génesis explosiva que desarrolló la borrasca Christine"). Además aquellos dias teníamos fuertes vientos y mareas vivas que junto al paso de esta potente borrasca ocasionó numerosos destrozos en varias localidades costeras de Euskadi.


En algunas ocasiones estas borrascas pueden llegar a desplazarse frente a nuestras costas como en la animación superior, pero en otras ocasiones, a pesar de moverse por latitudes más altas pueden llegar a afectarnos de manera contundente enviandonos fuerte oleaje como en este caso de Zarauz que pude captar en el 2014. 


jueves, 18 de marzo de 2021

NOR´EASTER

Los nor´easter son un tipo de tormentas habituales en los inviernos estadounidenses.
La palabra nor´easter es debido a que estas supertormentas invernales se forman en la costa este de los Estados Unidos y suelen venir acompañados de nevadas, granizo, fuetes lluvias e inundaciones en zonas costeras.

Una de sus caracteristicas mas importantes son los vientos que soplan desde el nordeste y son un factor fundamental en su intensidad. A veces pueden llegar a desarrollar ojos similares a los de los huracánes.

Es precisamente la dirección de estos vientos del nordeste lo que le da su nombre a este tipo de tormentas que afectan especialmente a zonas como Washington, Boston o Nueva York.

Como en otros fenómenos habituales en Norteamérica, el aire frío que desciende de tierras canadienses y el aire cálido que asciende del golfo de México son los ingredientes principales en su formación.

Otro factor importante es la corriente de chorro, que en su ramal descendente transporta aire frío de Canadá hacia el sur y al encontrarse con el agua templada que gracias a la corriente del golfo todavía se mantiene elevada, forman el coctel explosivo que posteriormente da lugar a los nor´easter.

La costa este de los Estados Unidos tiene unas condiciones perfectas para la formación de este tipo de tormentas invernales y que destacan por afectar a enormes extensiones del país y originar grandes nevadas a su paso.


Imagen: (The Weather Channel)

Imagen: (The Weather Channel)

Fuente: (Shutterstock.com)

viernes, 5 de febrero de 2021

HURACÁN

Es el fenómeno más devastador de todos por sus enormes dimensiones y su triple efecto (vientos huracanados / lluvias torrenciales / marejada ciclónica).  Esta gran supertormenta se genera a través de la formación de un área de bajas presiones sobre las cálidas aguas del océano que debe rondar los 26 - 27 grados apróximadamente. Esta área de baja presión se origina por la elevación del aire cálido y húmedo que se encuentra sobre la superficie del mar.

Al desplazarse este aire hacia arriba se va alejando de la superficie formando la zona de baja presión. El aire con mayor presión que rodea esta zona tiende a llenar ese área de bajas presiones que al calentarse comienza a subir, provocando de nuevo que el aire con mayor presión de las áreas limítrofes empiece a girar para ocupar ese lugar y asi sucesivamente poniendo en marcha la formación del huracán.

El proceso de desarrollo de un huracán pasa por diferentes fases. Primeramente se forman como depresiones tropicales ( vientos de 63 km/h ), luego como tormentas tropicales ( vientos que van desde los 63 km/ h hasta los 120 km/h ) y finalmente cuando alcanzan más de 120 km/h ya hablamos de huracánes. Un huracán de categoría 5 puede generar vientos de hasta 250 km/h y aunque es cierto que un tornado F-5 lo supera con creces con sus vientos de hasta 400km/h, el area de impacto de un huracán es inmensamente mayor.

Aunque la temperatura del agua, las ondas tropicales y varios factores más ayuden a la formación de estos fenómenos, no siempre terminan desarrollandose ya que existen varios factores que impiden su formación o ayudan a debilitarlos como la cizalladura del viento, el polvo del Sahara, etc...

En su recorrido por el océano y si los factores antes mencionados no lo impiden, el huracán va absorviendo cada vez mas humedad, la velocidad del viento va aumentando y comienza a formarse un ojo en el centro que es indicativo de que estamos hablando de una tormenta importante, una tormenta con vientos muy fuertes, una tormenta que esta en proceso de intensificación, una tormenta muy organizada que en caso de tocar tierra puede originar un gran desastre.

Hay un tipo de huracán que es el más temido por las regiones que son propensas a padecer los efectos de los huracánes, el llamado tipo Cabo Verde. Son huracánes que tienen su germen en aguas próximas a estas islas, frente a la costa noroeste de África. Aproximadamente el 80% de las tormentas que llegan al continente americano proceden de la costa occidental africana.

Alli llegan las ondas tropicales procedentes del interior del continente africano y que la mayoría de las veces pasan desapercibidas, pero cuando estas ondas tropicales comienzan su recorrido por el océano Atlántico, estas empiezan a rotar acumulando energía. Es a partir de este momento en el que comienza la formación (onda tropical / depresión tropical / tormenta tropical / huracán)  y que de mantenerse las condiciones favorables en su recorrido hacia el mar del Caribe y Norteamérica puede llegar a convertirse en una supertormenta temible.

Es por este largo recorrido desde las islas de Cabo Verde hacia el otro lado del Atlántico que las da tiempo de acumular suficiente energía para desarrollarse como un "mayor", huracán de categoría 3, 4 o 5 por lo que se temen tanto a los huracánes del tipo Cabo Verde.

Con vientos fortísimos, lluvias torrenciales y el efecto de la marejada ciclónica (elevación del mar con inundaciones costeras graves ), el paso de un huracán puede dejar una huella que puede ser difícil de olvidar.


Video: (PlanInternational)

Trayectoria del huracán Irma, del tipo Cabo Verde.
Gráfico: (News from Havana)

La categoría de los huracánes se clasifica a través de la escala SAFFIR-SIMPSON:

Aunque el término genérico de estas tormentas tropicales es el de ciclón tropical, el fenómeno en si es el mismo aunque se le denomine de diferente manera en algunos lugares del mundo.

Se les llama huracánes cuando se forman en el Océano  Atlántico occidental y el Océano Pacífico oriental. Tifónes si se forman en el Océano Pacífico occidental y Ciclónes en el Océano Índico y el Océano Pacífico sur.

La temporada de huracánes en el Atlántico comienza el 1 de junio y finaliza el 30 de noviembre. En el Pacífico comienza el 15 de mayo y finaliza también el 30 de noviembre. En el Índico todo el año.

( Imagen: NWS )


domingo, 17 de enero de 2021

TORNADO

El tornado es un fenómeno realmente espectacular, pero muy peligroso a su vez ya que se trata del fenómeno meteorológico mas extrémo debido a la intensidad que pueden llegar a alcanzar sus vientos en un punto concreto, más de 400 km/h en algunos casos.

Se muestran como un remolino de aire que rota de manera muy violenta y que conecta el suelo con la base de una supercélula. Esta columna es más oscura en su parte inferior por los escombros que arrastra el tornado cuando se desplaza arrasando todo a su paso.

Los tornados se originan de una forma imprevisible y pueden recorrer varios kilometros en los que deja un paisaje devastado allá por donde pasa. La mayor parte de estos no supera los 80 metros de diametro con velocidades que pueden rondan entre los 65 y los 175km/h, pero en ocasiones pueden llegar a adquirir un diametro de hasta 2km, originando unos vientos de 400km/h o incluso más, una auténtica barbaridad.

Las tormentas que originan los tornados suelen ser las famosas supercélulas, una especie de nube que rota sobre si misma y que suele tener un aspecto temible pero espectacular a su vez. En estas se originan unas intensas corrientes ascendentes que terminan rotando de forma circular.  Debido a las diferencias de temperatura que se crean en esas corrientes y a la rotación de la nube pueden llegar a formarse los tornados en su parte inferior, formando un embudo que gira cada vez mas rápido y generando un area de presión muy baja que succiona cada vez mas aire , polvo y escombros.

No todos los tornados tienen el mismo tamaño, forma o color, dependen de diferentes factores pero lo que es innegable es que poseen un aspecto extraordinario y que pese a su extrémo poder de destrucción, son el objeto de deseo de cualquier aficcionado a la meteorología, fotografía, etc...

Miles de personas viajan al corredor de los tornados (Tornado Alley) cada año en los meses de primavera para poder ver estos tornados en la zona donde son más intensos y habituales.


Imagen: Ryan T /(  twitter @rtt05 )

sábado, 12 de diciembre de 2020

DERECHO

Aunque pueda resultar un tanto desconocido este fenómeno para la mayoría de la gente, existen un tipo de tormentas que son especialmente llamativas, los Superderechos.

Estas tormentas que avanzan en su parte delantera con una formación nubosa espectacular con forma de arco,  pueden llegar a afectar a zonas muy amplias durante su recorrido con sus vientos en linea recta que al golpear la superficie se mueven en la misma dirección con una fuerza enorme. 

La "nube plataforma" que se forma en la parte frontal y que se muestra espectacular se genera debido al ascenso del aire caliente que se condensa sobre el borde superior de la masa de aire frío que impulsa a los derechos.

A pesar de que la duración de los vientos de un derecho no sean tan prolongados como los de un huracán, sus efectos pueden dejar destrozos similares a estos por su impacto repentino en la superficie. 

Estas espectaculares tormentas se producen de 1 a 3 veces al año sobre todo en el medio oeste o centro de Estados Unidos aunque se pueden formar también en cualquier parte del mundo donde se den las condiciones idoneas para desarrollarse tormentas severas.. La palabra oficial es "derecho" sin traducción al inglés por su deplazamiento de oeste a este.

ISTOCK
WeatherNation
National Weather Service


viernes, 10 de julio de 2020

REVENTÓN

El downburst o reventón húmedo consiste en el desplome repentino de la precipitación de una tormenta en una zona concreta y de una forma muy intensa  Es un fenómeno visualmente espectacular sobre todo si se puede ver desde la lejanía.

Este fenómeno que se ve espectacular por las imagenes que genera o visto desde una secuencia de time-lapse, puede llegar a ser muy severo originando numerosos desperfectos en superficie.

Debajo de este desplome se pueden originar fuertes rachas de viento descendentes, lluvias intensas y granizo. Cuando la corriente descendente de ese aire impacta contra el suelo origina remolinos que pueden llegar a ser muy violentos y destructívos. La duración de este fenómeno puede ser  aproximadamente de unos 20 minutos con un desplazamiento de 15-20 . En el caso de que el fenómeno sea más breve y con un desplazamiento menor son denominados como micro-reventónes (microburst).

Imagen(Weather.com)

National Weather Service

(Video: ( Peter Maier )

viernes, 15 de mayo de 2020

SUPERCÉLULA

Las supercélulas son las tormentas mas intensas que existen y sin duda destacan por dos cosas. La primera por su aspecto, son realmente impresionantes y por otra parte son las únicas tormentas capaces de generar tornados y bolas de granizo de tamaño superior al de una bola de béisbol.

Son tormentas que giran sobre si mismas y capaces de generar bolas de granizo enormes. Se podria decir que estas tormentas tienen vida propia y eso les permite mantener una larga duración, a diferencia de cualquier otro tipo de tormenta. La gran particularidad de estas supercélulas es que generan una fortísima corriente ascendente en continua rotación conocida como mesociclón (aire que asciende en rotación sobre un eje vertical).

Aunque son poco frecuentes y no siempre son capaces de generar tornados, es sencillo encontrarse a través de la red multitud de imágenes de supercélulas de todo tipo, todas ellas espectaculares y difíciles de imaginar. Es la pieza mas codiciada de cualquier aficcionado a la fotografía meteorológica y aunque muchas imagenes de estas parezcan retocadas o de ciencia ficción, son reales como la vida misma.

En Tonado Alley ( el corredor de los tornados) se ven estas supercélulas espectaculares con frecuencia durante la temporada de tornados, ofreciendo a los cazatormentas y a los visitantes un espectáculo único del que muchos que vivímos en la léjanía deseariamos disfrutar.

Imagen: ( Mike Hollingshead )

Autor: Colt Forney

Autor : (Marko Korosec)

miércoles, 8 de abril de 2020

EFECTO LAGO

El fenómeno meteorológico conocido como efecto lago, en inglés lake effect o snow machine, es capaz de originar nevadas impresionantes en los lugares mas propicios a padecer sus efectos, principalmente los grandes lagos Norteamericanos en la frontera de Estados Unidos y Canadá.

Este fenómeno se da cuando a finales de otoño o principios de invierno comienzan a desalojarse las primeras masas de aire ártico sobre el continente norteamericano.
Estas descienden sobre Canadá y al llegar a los grandes lagos de ambos países (Canadá y Estados Unidos) se encuentran con aguas que todavía se encuentran bastante cálidas.

El enorme contraste entre la masa de aire tan fría y esas grandes superficies de agua más templada origina enormes nubes convectivas que se ven como una enorme cortina que asciende desde las aguas hacia arriba. Precisamente estas bandas de nubes en ocasiones suelen ser muy estrechas provocando enormes nevadas en un area concreta, cuando a poca distancia apenas blanqueará. Este enorme contraste es muy llamativo.

Esta masa de aire frío se inestabiliza por la base al pasar por encima del lago con temperaturas bastante mas cálidas y este gran contraste térmico origina unas bandas de nubes que mientras se desplazan por el lago se van cargando de humedad y que al llegar a la orilla desencadena en grandes acumulaciones de nieve. 


Imagen: ( WeatherNation )