miércoles, 25 de septiembre de 2019

HURACÁN

Este impresionante fenómeno se genera a través de la formación de un área de bajas presiones sobre las cálidas aguas del océano que debe rondar los 26º - 27º grados aproximadamente. Esta área de baja presión se genera por la elevación del aire cálido y húmedo que se encuentra sobre la superficie del océano.

Al desplazarse este aire hacia arriba se aleja de la superficie generando esa zona de baja presión. El aire con mayor presión de las áreas colindantes tiende a llenar el área de baja presión que al calentarse comienza a subir haciendo a su vez que el aire con mayor presión de las áreas colindantes comience a girar para ocupar ese lugar y asi sucesivamente poniendo en marcha la maquinaria.

Esta evaporación intensa que se produce por las aguas cálidas y por la incidencia del sol es el combustible que necesitan estos huracánes para su desarrollo. Este proceso que se da en las capas bajas de la atmosfera, al subir el vapor a las capas altas se condensa y se convierte en gotas de agua que forman las nubes.

En este proceso de intensificación, el aire se eleva cada vez mas rápido para rellenar el espacio de baja presión atrayendo a su vez más aire cálido de la superficie del mar y enviando aire más frío y seco hacia abajo.

Es a partir de ahí cuando se pone en marcha la maquinaria de estas impresionantes tormentas que primero se forman como depresiones tropicales ( vientos de 63 km/h ), luego como tormentas tropicales ( vientos que van desde los 63 km/ h hasta los 120 km/h ) y finalmente cuando alcanzan más de 120 km/h ya hablamos de huracán.

Aunque la temperatura del agua, las ondas tropicales y varios factores mas ayuden a la formación de estos fenómenos, no siempre terminan desarrollandose ya que existen varios factores que impiden su formación o ayudan a debilitarlos como la cizalladura del viento, el polvo del Sahara, etc...

En su recorrido por el océano y si los factores antes comentados no lo impiden, el huracán va absorviendo cada vez mas humedad, la velocidad del viento va aumentando y comienza a formarse un ojo en el centro que es indicativo de que estamos hablando de una tormenta importante, una tormenta con vientos muy fuertes, una tormenta que esta en proceso de intensificación, una tormenta muy organizada que en caso de tocar tierra puede originar un gran desastre.

Con vientos fortísimos, lluvias torrenciales y el efecto de la marejada ciclónica (elevación del mar e inundaciones costeras graves ), el paso de un huracán puede dejar una huella que puede ser difícil de olvidar.


La categoría de los huracánes se clasifica a través de la escala SAFFIR-SIMPSON:



viernes, 20 de septiembre de 2019

EFECTO LAGO

El fenómeno meteorológico conocido como efecto lago o lake effect en inglés es capaz de originar nevadas impresionantes en los lugares mas propicios a padecer sus efectos, principalmente los grandes lagos estadounidenses.

Este fenómeno se da cuando a finales de otoño o principio de invierno comienzan a desalojarse las primeras masas de aire ártico sobre el continente americano.
Estas cruzan Canadá y al llegar a los grandes lagos de Estados Unidos se encuentran con aguas que todavía se encuentran bastante cálidas.


Este enorme contraste entre la masa de aire frío y esas grandes superficies de agua mas templada origina enormes nubes convectivas que se ven como una enorme cortina que asciende desde las aguas hacia arriba.

La masa de aire frío se inestabiliza por la base al pasar por encima del lago con temperaturas bastante mas cálidas y este gran contraste térmico origina unas bandas de nubes convectivas que mientras se desplazan por el lago se van cargando de humedad y que al llegar a la orilla desencadena en grandes acumulaciones de nieve. Estas nevadas serán mas intensas si debido a la orografia las nubes se ven obligadas a ascender mas arriba.

Imagen: ( WeatherNation )




domingo, 15 de septiembre de 2019

DANA (Sureste peninsular)

Finalizado el episodio de lluvias torrenciales e históricas en la comunidad Valenciana y otras zonas del sureste peninsular (aunque todavía sigue afectando en este instante al centro peninsular provocando una tromba de agua este domingo en Arganda del rey ) es hora de hacer un breve repaso de lo ocurrido.

Durante esta semana, numerosas localidades de la fachada mediterranea y posteriormente del interior de la peninsula han sido afectadas por una depresión aislada en niveles altos ( Dana ) o también llamada Gota fría, aunque la primera define mejor este tipo de situaciónes adversas.

La comunidad Valenciana y Murcia han padecido estos dias unas acumulaciones de lluvia brutales con cantidades de lluvia que en puntos concretos han superado los 400 litros por metro cuadrado, una auténtica barbaridad. Ha llegado a llover en una mañana lo que normalmente lo hace en un año.

Son habituales y frecuentes los episodios de gota fría en el levante español después del verano, en los meses de septiembre, octubre e incluso noviembre, pero no todos llegan a ser tan severos en cuanto a cantidades de lluvia y mucho menos en extensión. Según AEMET,  las lluvias caídas estos dias en la zona de la Vega baja en Alicante sean las mas catastróficas de los últimos 140 años.

Muchas zonas del sureste peninsular (Ontinyent, Orihuela, Murcia, Caudete, Malaga, Almería...) han sufrido los efectos de esta Dana tan particular.



(Imagen: El confidencial)

Imagen: NASA Aqua / MODIS



domingo, 8 de septiembre de 2019

HURACÁN DORIAN (Bahamas / Costa este EE.UU)

Se pronosticaba lo peor y terminó por cumplirse para desgracia sobre todo de las islas Bahamas. Dorian llegó a tocar tierra en estas islas con vientos sostenidos de casi 300 km/h , una auténtica barbaridad. Con este dato se situa en segundo lugar en velocidad de vientos empatado con el huracán Wilma (2005) y Gilbert (1988).  A esto hay que sumarle la marejada ciclónica que siendo un huracán de categoría máxima se preveía devastadora y unas lluvias torrenciales.

El fenómeno El Niño parece que ha llegado a su fin según el CNH (Centro nacional de Huracánes) y esto puede favorecer la actívidad ciclónica en el Atlántico en lo que resta de temporada, es decir hasta el 30 de noviembre.

Dorian se ha convertido en la cuarta tormenta nombrada de esta temporada después de Andrea, Barry y Chantal, aunque sin duda este ha sido con diferencia el mas poderoso de todos llegando a la categoría máxima (5) y convirtiendose en el huracán mas violento en tocar tierra en las Bahamas y el segundo mas potente de los registros históricos para el Atlántico.

(Imagen: Fox News)

Dorian sigue su rumbo hacia Canadá después de proseguir su recorrido paralelo a la costa este de los Estados Unidos, afectando a estas zonas sobre todo por el efecto de la marejada ciclónica. En este recorrido los estados mas afectádos han sido las Carolinas en los que además ha generado tornados.



Por último destacar el gran causante de la enorme devastación que ha originado Dorian en las Bahamas.

Y es que si ya de por si el simple paso de un huracán tan poderoso es catastrófico, en este caso se cebó especialmente por mantenerse estático el ojo sobre esa zona unas cuantas horas, descargando toda su furia con un movimiento muy lento, en un principio unos 7 km/h y luego sobre los 2 km/h. Algo que favoreció a Florida por que era sintoma de que el huracán comenzaría a girar hacia el noroeste evitando asi el impacto directo, pero fatal para Ábaco y Gran Bahama ya que sufrieron sus consecuencias durante mas tiempo.

Las condiciones meteorológicas que se dan durante el paso de un huracán de categoría máxima son realmente extrémas...

(Imagen: cnnespanol.cnn.com)
                  
 El ojo del huracán Dorian  (Video: Global News)


sábado, 10 de agosto de 2019

MAREJADA CICLÓNICA

La marejada ciclónica es el efecto directo del mar en la costa debido a la presencia de un huracán. Es el aumento anormal del agua que genera una tormenta por encima del nivel de la marea habitual, no tiene un nivel de referencia. En la marea de tormenta en cambio, es la combinación de la marejada ciclónica y la marea astronómica lo que da la referencia.

A pesar de que la baja presión contribuye a elevar el nivel del mar, son los fuertes vientos que genera un huracán el factor principal en este tipo de inundación costera junto con el fondo oceánico, la dirección de los vientos, la configuración costera y la propia intensidad del huracán. Sin duda se podría decir que es el remate final de una zona devastada después de sufrir vientos huracanados y lluvias torrenciales.

Esta invasión de agua tierra adentro puede ser muy severa en cuanto a la distancia que puede llegar a recorrer y sobre todo la altura que puede llegar a alcanzar el nivel del agua.

Durante el huracán Katrina en el 2005 el nivel del agua llegó a alcanzar hasta los 9 metros de altura en algunas zonas.
La marea ciclónica golpea con una fuerza enorme las casas, los coches, cualquier tipo de material urbano arrasando todo lo que se encuentra por el camino, dejando un paisaje desolador cuando las aguas descienden a su nivel normal.

Este video es una muestra del poder destructivo de la marejada ciclónica causada por Haiyan en Filipinas.



lunes, 15 de julio de 2019

SUPERCÉLULA

Las supercélulas son las tormentas mas intensas que existen y sin duda destacan por varias cosas. La primera por su aspecto, son realmente impresionantes y por otra parte son muy virulentas y las únicas tormentas capaces de generar tornados.
Imagen: ( Mike Hollingshead )

Son tormentas que giran sobre si mismas, capaces de generar granizo de gran tamaño y mucho aparato eléctrico. Se podria decir que estas estructuras tienen vida propia y eso les permite mantener una larga duración, a diferencia de cualquier otro tipo de tormenta. La gran particularidad de estas supercélulas es que poseen una intensa corriente ascendente en continua rotación (mesociclón).

Aunque son poco frecuentes y no siempre son capaces de generar tornados, es sencillo encontrarse a través de la red multitud de imágenes de supercélulas de todo tipo, todas ellas espectaculares y dificil de imaginar pero reales como la vida misma, la pieza mas codiciada de cualquier aficcionado a la fotografía meteorológica.

Autor: Colt Forney

miércoles, 10 de julio de 2019

TORNADO ALLEY ( El corredor de los tornados )

En esta zona de Estados Unidos se dan las condiciones mas favorables para la formación de las tormentas mas intensas y los tornados mas devastadores del mundo.

Conocido mundialmente como Tornado Alley (corredor de los tornados), esta zona del centro de los Estados Unidos abarca desde Téxas a Dakota del Sur, aunque también se dan en otras zonas.

Aunque se pueden formar tornados también en otras épocas del año, es a finales de la primavera el momento  mas favorable para la formación de estos monstruos meteorológicos.
Las "Great plains" o grandes llanuras es una zona bastante plana donde es fácil que el aire frío y húmedo que desciende de Canadá se encuentre con el aire seco y cálido que asciende del Golfo de México.

Este choque de masas de caracterísiticas completamente opuestas junto al aire seco que procede de las montañas rocosas es el ingrediente fundamental para que se formen las supercélulas, las tormentas mas violentas que en ocasiones (no siempre) dan lugar a los tornados. Este lugar es el paraíso de los famosos cazatornados.

Cada año, cientos de turistas de todo el mundo viajan en busca de emociones fuertes a esta zona para poder observar desde una lejanía prudente estos fenómenos que son realmente impresionantes pero a su vez muy destructivos.

TORNADO ALLEY
(GiantScreenFilmsInfo)

jueves, 20 de junio de 2019

EL OJO DEL HURACÁN

El ojo es la parte central de los huracánes. En esta area el estado del tiempo es tranquilo, sin nubes y el viento se reduce a una ligera brisa pero en cambio, estas rodeado por la parte mas intensa y feroz de estas enormes tormentas con vida propia.
Animación: (NOAA)

A medida que el huracán vaya aumentando su intensidad y mas rápidos sean sus vientos, mas nítido se verá el ojo.

Es en las paredes que rodean el ojo del huracán donde se miden los vientos máximos sostenidos, es la parte mas peligrosa de la tormenta.

Cuando los aviones cazahuracánes se adentran en el ojo de la tormenta se puede apreciar la magnitud y belleza de este ojo, y se puede observar el llamado "stadium effect" o efecto estadio por la similitud que muestra el ojo visto desde el interior a un estadio deportivo.

Antiguamente cuando llegaba la primera parte del ojo de un huracán a una zona poblada y se calmaban sus vientos y se despejaba el cielo, la gente salia fuera pensando que la tormenta había pasado, pero lo que no se imaginaban era que lo peor estaba por llegar.
(Imagen: NOAA)

De hecho es justo ese momento en que vuelve la otra pared del ojo cuando se dan los vientos mas intensos de un huracán, atrapando por sorpresa a toda esa gente inesperadamente. Hoy en dia esta todo el mundo mucho mas informado en cuanto a los efectos de estas tormentas, su posición en cada momento y avisados con mucha antelación para evitar sus terribles efectos, pero aun asi las consecuencias de estos monstruos meteorológicos a dia de hoy siguen siendo catastróficas.

La formación de este se debe a la presión descendente dentro del ojo que debilita los vientos y a la rotación por el efecto de Coriolis. El aire en el interior del ojo se hunde mientras se eleva el aire en la pared del ojo.

Video: (Global News)