sábado, 9 de octubre de 2010

TORNADO

(Fuente: National Geographic)
Los tornados son embudos verticales de aire que giran muy deprisa. Sus vientos pueden alcanzar los 400 kilómetros por hora. Nacen de las tormentas elécticas y suelen ir acompañados de granizo.

(Imagen: Mike Theiss)

Estas tormentas violentas ocurren en todo el mundo pero Estados Unidos es un punto importante con cerca de un millar de tornados al año. TORNADO ALLEY, una region que incluye el este de Dakota del sur, Nebraska, Kansas, Oklahoma, el norte de Téxas y el este de Colorado, es el lugar con las tormentas mas destructivas y poderosas del mundo.
En Estados Unidos los tornados causan de media 80 muertos y mas de 1.500 heridos al año.

Se forma un tornado cuando los cambios en la velocidad y dirección de una tormenta crean un efecto giratorio en horizontal. Este efecto crea entonces un cono vertical por la subida de aire en movimiento dentro de la tormenta.

Los factores meteorológicos que fomentan los tornados condicionan que estos se produzcan con mayor probabilidad en ciertos momentos del dia. Ocurren con mayor frecuencia en la tarde, cuando las tormentas son comunes y en primavera o en verano.
Sin embargo, los tornados pueden formarse a cualquier hora del dia y del año.

El inconfundible cóno vertical de nubes es en realidad transparente. Se hace visible cuando extrae gotas de agua condensada de una tormenta de aire húmedo o polvo y escombros del suelo. Estos embudos crecen hasta alcanzar en general unos 200 metros de ancho.

(Video:stormvideoman)
Los tornados se mueven a velocidades de alrededor de 16 a 32 kilómetros por hora, a pesar de que han sido registradas ráfagas con velocidades de hasta 113 kilometros por hora. Sin embargo, a pesar de esta violencia, la mayoria de tornados no llega muy lejos. Rara vez viajan mas de 10 kilometros en su corta vida.

Los tornados son clasificados como tormentas débiles, fuertes o violentas. Los tornados violentos constituyen sólo un 2% de todos los tornados pero causan el 70% de todas las muertes a causa de los tornados y pueden llegar a durar una hora o más.

Gente, coches y hasta edificios enteros pueden ser lanzados al aire por la fuerza de los vientos de un tornado. La mayoria de las lesiones y las muertes son causadas por escombros voladores.
Hoy en dia, el tiempo de aviso de alerta por un tornado es de 13 minutos...

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