jueves, 29 de diciembre de 2011

LA TORMENTA


(Fuente: curiosidades.batanga.com)
Las tormentas son uno de los fenomenos naturales y meteorologicos mas sorprendentes de nuestro planeta, pero estamos tan acostumbrados a éllas que muy pocas veces nos ponemos a pensar realmente por que ocurren.

Es cierto que muchas veces hablamos de huracanes y otro tipo de tormentas tropicales pero pocas veces nos hemos puesto a analizar el fenomeno de las tormentas en si.
(Foto: Mike Theiss)

La tormenta lleva asociadas la lluvia, el viento, los truenos y los relampagos basicamente, y en algunos casos tambien el granizo, y seguramente las habeis vivido en propia carne mas de una vez, como es mi caso, aunque he de reconocer que lo que es en mi tierra, nada tienen que ver la frecuencia ni la intensidad de las tormentas con las de hace unos años.
Una tormenta puede ser suave o violenta, y una tormenta severa es capaz de dañar cultivos, coches, tejados y causar estragos como inundaciones o derrumbes.

CÓMO SE GENERAN LAS TORMENTAS?

Para la formación de una tormenta se necesita la existencia de 2 masas de aire de diferentes temperaturas (masa de aire fría y masa de aire caliente) y básicamente ocurren cuando un centro de baja presión se genera en un sistema de alta presión.
(Imagen: astroyciencia.com)

Esta actividad es capaz de liar una buena puesto que el contraste térmico y la interacción de las masas de aire húmedo, generan movimientos de aire que se traducen en vientos y lluvias, y descargas electricas cuando se alcanza la tensión de ruptura del aire. Las tormentas pueden ocurrir en diferentes escalas, ya que no es lo mismo una tormenta tropical con vientos huracanados que una simple tormenta, que dura unos minutos y no genera grandes daños en el lugar donde ocurre.

El tipo de nubes que caracterizan a las tormentas son del tipo cumulonimbus.
Algunas tormentas electricas severas pueden rotar y a estas se les denomina superceldas o supercélulas.

NACIMIENTO : Las corrientes de aire ascendente causan la formación de cumulonimbus. Si la carga por primera vez es de agua y no se producen rayos, no será una tormenta electrica. En la parte superior de la nube, el proceso de crecimiento de cristales de hielo empieza a producir las particulas.
(Imagen: MeteoBadajoz)

MADUREZ: El crecimiento vertical alcanza su máximo y las nubes se acoplan con la forma caracteristica de yunque. Por lo general esto sucede cuando la inversión de aumento de la temperatura es mas estable.

Los vientos dominantes en la altitud de las nubes cirrus comienzan a extenderse desde la parte superior de las nubes. Las bases son la parte frontal inferior y los relampagos comienzan a aparecer en toda la extensión de la nube. Dentro de las nubes, la turbulencia es intensa e irregular, con un equilibrio entre las corrientes ascendentes y descendentes. El peso de las particulas de precipitación es suficiente para contrarestar la corriente ascendente y comienza a caer, arrastrando el aire que le rodea. Como las particulas caen en las partes mas calientes de la nube, no hay aire seco que entre al medio ambiente de la nube y puede dar lugar a la evaporación de estas particulas.

La evaporación enfria el aire, por lo que es mas densa o pesado. Todo este aire frio que cae a traves de la nube, y precipitación que forma la corriente hacia abajo, cuando llegue a la superficie se puede propagar o formar un frente que se vaya desplazando y reemplazando el aire caliente de la superficie. En esta etapa de la tormenta produce fuertes vientos, relampagos y lluvias torrenciales.

DISIPACIÓN: Las nubes comienzan a extenderse hacia los lados en capas o bordes, y los vientos descendentes de las corrientes frias son predominantes.
(Imagen: met-ba.blogspot.com.es)

El aire frío reemplaza el aire mas caliente de la superficie, frente a los movimientos al alza en la tormenta. En esta etapa solo hay corrientes descendentes y precipitaciones débiles.
Eso deja solo muchas nubes cirrus que incluso pueden contribuir con su sombra, a frenar el calentamiento de la superficie.
MEDIR LA DISTANCIA

Una vez que el sonido y la luz se mueve a traves de la atmosfera a velocidades muy diferentes, puede estimarse la distancia de la tormenta por la diferencia del tiempo entre el relampago (luz), y el trueno (sonido). La velocidad del sonido es de unos 332 m/segundo, en función de las condiciones climaticas. La velocidad de la luz es tan alta (300.000) km/segundo, que el tiempo que tarda en llegar puede ser ignorado en este enfoque. Por lo tanto la tormenta será de 1 km para cada 3 segundos que pasan entre el relampago y el trueno.  Interesante!!!

(Video 1: Mikel Gasca / Video 2: Mike Theiss)