Ademas de eventos naturales y meteorológicos de gran trascendencia ( Huracán Katrina, Tsunami de Japón, Supertormenta Sandy, Supertifón Haiyan-Yolanda, etc...

viernes, 20 de abril de 2012

EL EFECTO CORIOLIS

(Fuente: El Tamiz)
El agua gira en un sentido en los desagües del Hemisferio Norte y en sentido contrario en el Hemisferio Sur debido a la fuerza de Coriolis? MENTIRA.
(Imagen: cienciaterrestre.blogspot.com.es)
La razon de que este mito no muera ni desaparezca, es en parte, que la gente que lo repite no tiene ni idea de lo que es el efecto Coriolis.  Por partes:

Que es el efecto Coriolis?
En primer lugar no hay realmente ninguna fuerza, igual que la "fuerza centrífuga" no es una fuerza real. Es un efecto que se debe al mirar el movimiento de algo desde un sistema de referencia en rotación.
Imagina que estas dentro de un disco del tamaño de una habitación. El disco esta girando con una velocidad angular constante (pongamos que gira una vez cada 2 segundos).

Si empiezas a andar en linea recta hacia el borde del disco, te parecerá que el suelo se mueve bajo tus pues cada vez mas rápido, por que segun te alejas del centro, los puntos del disco se mueven mas deprisa, lo mismo que si cuatro coches realizan una curva todos a la vez, el coche de fuera se mueve a mas velocidad que el de dentro.

De hecho, a alguien que esté sentado en un punto del disco y te mire, le parecerá que no caminas en linea recta sino haciendo una curva. Ese alguien podria decidir entonces que algo te esta empujando para que hagas una curva. Una fuerza que te desvia de tu camino. Esa fuerza es la fuerza de Coriolis. El efecto, es decir, el hecho de que la trayectoria de un efecto que se acerca o se aleja del centro de giro y parece curvarse si se mira desde el sistema que gira, se llama efecto de Coriolis.

En la animación de la izquierda se puede ver como es la trayectoria de un objeto que se aleja del centro de un disco "de verdad" y observado desde el disco. La primera animación es la del movimiento real (lo que se veria desde fuera del disco), y la linea es la trayectoria real de la pelota. La segunda animación es lo que ve alguien que esta sobre el disco, y la linea que se describe ahi es lo que quedaria si la pelota tuviera tinta y fuera marcando su recorrido sobre el disco.


Recapitulando: Cuando te mueves dentro de un sistema que gira, como un disco, y te alejas del centro o te acercas a el, como los puntos bajo tus pies se mueven mas rápido o mas lento que de donde partiste, te parece que estas haciendo una curva. Desde luego, visto desde fuera no estas haciendo ninguna curva pero observando desde el disco si la estas haciendo. Se observa el efecto Coriolis en la tierra? Desde luego, al fin y al cabo la tierra gira y nosotros observamos todo lo que vemos desde ella, de modo que Coriolis aparece por todas partes. En el momento en que te acercas al eje de giro de la tierra o te alejas de el en cualquier porcentaje apreciable, notas el efecto de Coriolis.

Un ejemplo sencillo: imagina que viajas en avión desde el norte de Canadá hasta el Caribe. Como estas yendo hacia el sur y la tierra es (mas o menos) una esfera, segun vas avanzando te vas alejando del eje de giro (que es la linea recta que une ambos polos por el interior de la tierra), de modo que tu trayectoria medida desde la tierra es una curva, y si no tienes cuidado no acabas donde querias llegar. De hecho, el efecto de Coriolis es tenido en cuenta para trazar las rutas de los aviones.

Lo mismo pasa con el movimiento de las masas atmosféricas. Los ciclónes y huracánes giran en un sentido en el Hemisferio Norte y en el contrario en el Hemisferio Sur. La razón, una vez mas, es que en el Hemisferio Norte ir hacia el norte significa acercarse al eje de giro e ir hacia el sur alejarse, mientras que en el Hemisferio Sur, ir hacia el norte significa alejarse del eje de giro e ir hacia el sur, acercarse.
(Imagen: The COMET program)
Que ocurre con el mito del agua del lavabo?
Este efecto influye en las grandes masas de agua atmosféricas de las que suelen nacer los huracánes y tambien tiene importancia en las corrientes oceanicas, como la del Niño. Pero el agua de un lavabo o de una bañera no tiene el tamaño suficiente para sentir los efectos de este fenómeno. El sentido de giro de un desagüe depende exclusivamente de la forma del lavabo, de su inclinación horizontal y otras cuestiones mas concretas.


(Video: V.Romani)