Ademas de eventos naturales y meteorológicos de gran trascendencia ( Huracán Katrina, Tsunami de Japón, Supertormenta Sandy, Supertifón Haiyan-Yolanda, etc...

jueves, 18 de abril de 2013

TOLVANERA ( DIABLOS DE POLVO )

(Fuente: Divulgameteo) Los dias secos y calurosos de verano son la epoca del año mas propicia para la formación de remolinos de polvo sobre el terreno. Los conocidos como diablos de polvo o dust devil en ingles, alcanzan a veces una altura considerable, siendo capaces de generar a su alrededor importantes rachas de viento. Estos vortices nos recuerdan bastante a los tornados por el aspecto que adquieren.
(Imagen: www.nasa.gov)

Se puede definir una tolvanera como una corriente de aire ascendente en rotación de tamaño muy variable. Aunque la mayoria de ellas son muy pequeñas y efímeras, de apenas medio metro de diametro, unos pócos metros de altura y menos de un minuto de duración, en ocasiones este diablo de polvo puede hacerse muy grande, intenso y duradero en el tiempo, alcanzando un diametro de varias decenas de metros, elevandose hasta 1000 metros por encima del suelo, generando vientos a su alrededor de hasta 100 km/h, y con un tiempo de vida de hasta 20 minutos.

Los diablos de polvo se forman cuando el aire caliente cerca de la superficie se eleva rapidamente a traves de un aire mas frio situado justo por encima.
(Imagen: Jim Reed)

Si las condiciones son las adecuadas, la corriente ascendente comienza a girar, a lo que contribuye el llamado Efecto Coriolis, inducido por la propia rotación terrestre. Como el aire asciende de forma súbita, la columna de aire caliente se estira verticalmente provocando la intensificación del efecto rotatorio por el principio físico de la conservación del momento angular.

Una tolvanera seria como una chimenea a traves de la cual se desplaza aire caliente, tanto hacia arriba como girando a su alrededor. A medida que el aire caliente se eleva, se enfria, pierde su flotabilidad y finalmente deja de ascender. De esta manera comienza a descender por la parte exterior del nucleo del remolino. Este aire fresco equilibra el aire cálido en rotación de la pared exterior manteniendo el sistema estable.

El diablo de polvo es capaz de automantenerse segun evoluciona sobre un suelo fuertemente recalentado (preferentemente un suelo desertico o asfaltado).

Como el aire extremadamente cálido que hay junto a el es canalizado hacia la parte alta del embudo, el aire mas fresco de los alrededores termina siendo succionado. Cuando esto ocurre, el diablo de polvo se disipa en cuestión de segundos.

Esto sucede cuando su desplazamiento no es lo suficientemente rapido o cuando atraviesa una zona de terreno donde las temperaturas a ras de suelo son algo mas bajas.
(Video: Samara Steele)