miércoles, 30 de octubre de 2013

HURACAN KATRINA ( Agosto 2005, sur de los Estados Unidos )

230 KM / H,  Y ACERCANDOSE !!!  Fuente: (National Geographic)
La catastrofe que tódos esperaban pero para la que nadie estába preparado golpeó en el amanecer del 29 de agosto de 2005, asolando la costa del golfo de México y causando unas consecuencias que convulsionaron a tóda la nación Norteamericana.
(Animación: CIMSS/SSEC)

Surgido de una espiral de aire que giraba en sentido antihorario en el Caribe, el Katrina giró velozmente al oeste, atraveso el sur de Florida como una tormenta de categoria 1, y luego fué creciendo hasta alcanzar la categoría 5 antes de abatirse sobre Luisiana convertido en un majestuoso huracán de categoria 4. Un desastre sucedio a otro.  La tormenta origino un mortifero muro de agua que hizo desaparecer poblaciones enteras, atrapó a decenas de miles de personas y paralizó las operaciones de rescate. Los diques de Nueva Orleans cedieron, inundando la ciudad. Al final, uno de los peores desastres naturales ocurridos en los Estados Unidos dejó un rastro en forma de guadaña...

Cronologia del que hasta el momento ha sido el huracán mas famoso de la historia. Tódo comenzó el 23 de agosto del año 2005 cuando úna pequeña depresión tropical se formo cerca de las islas Bahamas. Era la depresión nº 12 de aquella temporada.
(Imagen: George Kourounis)
Tardó poco en fortalecerse ya que las aguas ése año estaban muy calientes y ya al dia siguiente se convirtio en tormenta tropical y en ése momento es cuando se la nombro cómo Katrina.

Ya cómo huracán categoria 1 rozó el extremo sudeste de Florida.  Al pasar por esta peninsula Katrina se debilitó como suele ser habitual cuando los huracanes pierden contacto con las aguas del oceano o por lo menos en parte al tocar tierra y volvio al estado de tormenta tropical. Pero al adentrarse en el Golfo de Mexico y con las aguas tan calientes de ése año, Katrina se fortalecio rapidamente, volviendose el 6to huracan mas fuerte registrado en el Atlantico. Después Katrina tocó tierra en la frontera de Misisipi y Luisiana cómo un huracán de categoria 3. Una vez tóco tierra se adentro por el centro de los Estados Unidos y finalmente se disipo absorvido por un frente frío no sin antes originar una buena oleada de tornados.

Lo que pasó con Katrina es que cuando las condiciones atmosféricas se volvieron favorables para su desarrollo, comenzó a intensificarse y se volvio una tormenta tropical la mañana del dia 24 de agosto.
(Imagen: www.ultimatechase.com)

Al aumentar la convección ( movimiento vertical del aire ) permitio a Katrina volverse el 5to huracán de la temporada. 2 hóras mas tarde, el huracán tocó tierra cerca de Aventura (Florida). Pasó por esa zona con vientos de hasta 130 km/ h, y mantuvo su ójo intacto a su paso por la Florida.

El dia 26 de agosto se degrado a tormenta tropical pero volvio a aumentar su fuerza al adentrarse en las aguas del Golfo de Mexico cómo ya os he comentado antes. Los pronostico de la N.O.A.A (administración nacional atmosférica y oceanica) que son los que se encarga de seguir muy atentamente estos sistemas, le preveian seguir rumbo hacia el norte rozando la fronera de Florida y Georgia unos dias mas tarde, pero no fué asi. Katrina siguio moviendose hacia el oeste rumbo a Nueva Orleans.

Al igual que la mayoria de los huracanes, el Katrina nació como una agrupación de tormentas en el oceano Atlántico al oeste de África. Desde ese instante, mientras crecía hasta convertirse en la tormenta mas destructiva que jamás ha azotado Estados Unidos, este huracán lo tuvo todo a favor. Alimentada a cada paso por el oceano y la atmosfera, la tormenta se abalanzó sobre la costa del golfo de México cómo un monstruo desbocado de mas de 300 kilometros de anchura.

Otro golpe de suerte para el Katrina, pero que fué una desgracia para la enorme cantidad de gente que se interpuso en su camino, se produjo a su entrada en el golfo de México. Normalmente a los huracanes les resulta dificil ganar fuerza en el golfo, donde las aguas cálidas que los alimentan forman sólo una delgada capa en la superficie. Cuando se adentran y revuelven el agua interior mas fria y la hacen ascender, se privan a si mismos de energia. Pero el Katrina irrumpió en un momento en que las aguas calientes y profundas del Caribe se extendian muy al norte del Golfo, mas de lo habitual. En vez de debilitarse, los vientos se aceleraron alcanzando los 280 km/h, y la tormenta se transformo en un coloso, una potente máquina capaz de empujar hasta tierra firme un oleaje absolutamente destructor.

FACTOR CLÁVE:  El Katrina extrajo energia adicional de una lengua de aguas calientes de decenas de metros de grosor que se habia adentrado en el golfo de México. La fuente de estas aguas calientes fué la llamada corriente del Lazo, un chorro de agua procedente del mar Caribe, que circula a través del golfo de México y sale por el sur de Florida desembocando en la corriente del Golfo.
(Imagen: N.O.A.A / AOML)

Pero en en ése mes de Agosto del año 2005, la corriente del Lazo se extendió mas al norte de lo habitual, en un recorrido que coincidia con el que llevaba el Katrina en su dirección hacia Nueva Orleans. La tormenta estuvo mas de 12 hóras sobre esa corriente del Lazo. Era el escenario perfecto para la tormenta perfecta. Una población que llevaba 40 años mas o menos sin percances importantes, una costa repleta de edificaciones y sin el refugio de antaño, las tierras pantanosas, un amortiguador de tormentas natural.

Nueva Orleans esta asentada en una depresión de barro, encajada en un caudaloso rio y un ancho lago. Protegida por diques si, pero insuficientes para tormentas de esta magnitud, y no hay que olvidar que estan situados en zóna de paso de huracanes. Diseñada decadas atras, el chóque entre el hombre y la naturaleza era tan previsible como inevitable. Millones en perdidas de dolares y lo que es peor, miles de muertos....
(Imagen: news.bbc.co.uk)

Cuando llegará la próxima
tormenta? no lo se....pero cáda año llegan huracanes al Golfo de Mexico y espero que esten mejor preparados, por que es una zona que merece mucho la pena, con mucha historia...


Gerry Broome

Spencer Platt

 Video : extremestorms.com-Jim Edds)

martes, 15 de octubre de 2013

TORNADO ALLEY ( El corredor de los tornados )

Tornado Alley, un nombre que he tenido en mente desde que era niño. Cada vez que oia algo sobre el corredor de los tornados se me ponian los pelos de punta. Siempre me fascinaba oir hablar de los tornados, como se formaban, cuando y sobre todo donde.
(Imagen: netweather.tv)

Y ahi es cuando ya desde bastante joven empece a interesarme mucho por todo lo que sucedia en esta zona concreta de los Estados Unidos en donde se dan las condiciones ideales para la formación de los tornados, uno de los fenomenos meteorologicos mas extremos e impactantes a la vez que destructivos que existen. No es que sea la única zona del mundo, pero aqui se originan la gran mayoria de los tornados. Tambien existe otra parte de los Estados Unidos donde se forman muchos tornados y que es conocida como Dixie Alley, luego en Argentina el pasillo de los tornados donde son bastante frecuentes y en muchos otros lugares mas, pero como esta parte en ninguna, por su frecuencia y numero de tornados.

Los estados del centro de los Estados Unidos son los que tienen las mejores condiciones para la formación de tormentas que producen tornados.

El area de las grandes llanuras es relativamente plana y esto permite que el frio aire séco de Canadá se encuentre con el cálido y húmedo aire tropical del Golfo de México. Es cuando estas 2 masas de aire se encuentran cuando se forman la mayoría de los tornados.  La gran mayoria de estos tornados se forman en un area conocida como Tornado Alley (El corredor de los tornados). Esta area incluye parte de Téxas, Oklahoma, Kansas y Nebraska.

Los cazadores de tormentas viajan hasta estas areas por que es sin duda la zona donde se originan la mayoria de los tornados. Estos se forman por las grandes tempestades que se dan alli debido a las combinaciones perfectas que se dan en la zona.
Algunos de los tornados que se forman en los estados del este de los Estados Unidos como Florida, Carolina del Sur y Georgia son consecuencia de los huracanes que impactan en estas zonas.
Este corredor esta situado entre las montañas rocosas y los montes apalache, y entre ambas esta situado este pasillo que ayuda a transportar esas dos masas de aire y que cuando chócan, desencadenan fortisimas tormentas, muy dinamicas e inestables. En dicha confrontación se producen unos giros de viento o torbellinos dentro de la masa de la tormenta, que pueden desembocar en una especie de embudo. Y de ese embudo surgen los tornados, pero no siempre tocan tierra y no siempre desarrollan un tornado.

La temporada de tornados comprende desde abril hasta septiembre. En estos meses la influencia de las masas cálidas originadas en el Golfo de México es múcho mayor y profunda hacia el norte.
(Imagen:@TornadoChick22)
Los estados con mayor numero de tornados de caracter fuerte son de sur a norte, Téxas, Oklahoma, Kansas y Nebraska. También hay otros estádos mas orientales en los que se producen tornados pero no tan frecuentemente como en esta zona concreta.
Yo particularmente sigo a los cazatormentas, me informo mucho de lo que ocurre por alli y la verdad es que me quedo asombrado de las fotos de algunas tormentas, supercelulas impresionantes, granizadas bestiales y como no los tornados que me fascinan, pero también soy muy consciente de los daños que causan, demasiado cuantiosos en cuanto a casas, poblaciones etc y como no, cuando se producen victimas...
Ójala nunca se produjesen victimas, por que las poblaciones se pueden recuperar, las perdidas humanas no...

Tengo contacto con algunos cazatormentas que viven en estas zonas y son muy conscientes de donde viven, de lo que puede suceder y aunque en cierto modo estan preparados, uno nunca esta suficientemente preparado para sobrevivir o enfrentarse a semejante fuerza de la naturaleza!!

Personalmente, y es algo que no lo puedo evitar, me fascina esa meteorologia tan extrema, y tengo un sueño que me persigue desde que era niño.....visitar Tornado Alley y poder ver algun tornado con mis propios ojos.  Mientras tanto, seguiré atentamente todo lo que ocurre desde la lejania...







LAS CLAVES DE TORNADO ALLEY
(Cortesia de: MeteoBadajoz)

Primer factor fundamental:  Masa de aire tropical maritima (cálida y húmeda), ascendiendo desde el Golfo de México hacia los estados del interior de los Estados Unidos.  

         Segundo factor: Descuelgue de masa de aire polar continental  (fria y séca) hacia los estados del sur.

Consecuencia:  Chóque de 2 masas de aire de caracteristicas totalmente opuestas que terminan originando violentas tormentas de las cuales surgen los tornados. El aire cálido que es menos denso asciende sobre el aire frío que es mas denso, originando una reacción en forma de convección.



                    ALGÚNAS IMAGENES:
Las Montañas Rocosas impiden la formación de tornados en el oeste del pais.

Los vehículos de los cazatornados parecen de ciencia ficción...

Lo peor de tódo esto, las consecuencias para los que habitan estas zónas...

TORNADO ALLEY
(GiantScreenFilmsInfo)